Le guide du voyage familial en Toscane

Un voyage familial en Toscane met toujours tout le monde d’accord. Telle est la conclusion à laquelle nous sommes arrivés lors de notre dîner de Noël en décembre dernier. En tant que membre d’une famille très étendue et dispersée, il est assez difficile de pouvoir voir tout le monde au cours de l’année. Nous avons donc tous décidé que 2019 serait l’été où nous nous retrouverions tous au même endroit, et quoi de mieux que l’Italie, où le soleil brille d’avril à fin octobre et où les activités sont aussi diverses que les paysages. Outre ses avantages évidents – la plage, la campagne, la nourriture, l’accueil des locaux – la Toscane est à notre avis l’un des meilleurs endroits pour voyager confortablement en grand nombre, car les grandes villas y sont nombreuses ; cela implique cependant une logistique et une planification obligatoires si vous voulez que tout le monde se souvienne de ce voyage comme d’une expérience inoubliable. Voici quelques conseils pour organiser des voyages familiaux en Toscane.

Si vous souhaitez passer des vacances à la campagne, à l’abri de l’agitation des villes touristiques, Pitigliano est sans doute la meilleure option : notre ancien couvent,  Il Convento, à seulement 15 minutes en voiture de cette ville, vous accueillera, ainsi que 10 autres membres de votre famille, et vous permettra de passer des vacances parfaites. Située dans le sud de la Toscane, Pitigliano est sans conteste l’une plus belles et intéressantes villes de la région. Son histoire riche et diverse commence à la préhistoire en passant par les colonies étrusques et romaines et la Renaissance italienne ; vous pourrez la découvrir au palais Orsini, aujourd’hui le Musée Archéologique Civique de Pitigliano. Dans son vieux centre-ville spectaculaire se trouve une zone connue sous le nom de « Petite Jérusalem », nommée ainsi à cause de sa communauté juive autrefois nombreuse et active au 15ème siècle. Ne manquez pas la synagogue récemment restaurée ! En plus de son histoire, la ville est également réputée pour sa production de vin. Les vignobles de cette région, avec l’aide des tufs volcaniques et d’un sol millénaire, produisent l’un des vins blancs italiens les plus réputés : Bianco di Pitigliano, une appellation AOC et un incontournable de la Strada del Vino! De là, vous pourrez également visiter les villes voisines de Saturnia et Sorano, qui bénéficient de sources chaudes depuis des siècles et qui constituent désormais une destination prisée pour ses spas.

                                  

Pour des vacances à la mer, à environ une heure de Pitigliano, vous trouverez le Monte Argentario et son fantastique archipel… Perchée sur une falaise au bord de la mer Méditerranée, la Villa degli Angeli surplombe les vues les plus spectaculaires d’Italie et peut accueillir confortablement jusqu’à 14 personnes. Bien que vous puissiez décider de ne rien faire et de profiter de cet endroit magique, il existe de nombreuses excursions pour vous occuper. À Ansedonia, ne manquez pas les vestiges de l’antique cité de Cosa, site archéologique d’intérêt international datant de 273 av. J.-C. et faisant partie du patrimoine mondial de l’UNESCO. Vous pouvez également vous promener à pied ou faire du vélo dans la pinède voisine et sur la longue plage, à la tombée de la nuit, si vous êtes fatigué de nager dans la mer depuis la plage privée de votre villa…

Vous pouvez également explorer Orbetello ou découvrir des festivals traditionnels comme le Balestro del Girifalco, vous promener en bateau dans des lieux préservés accessibles uniquement par la mer, plonger dans les eaux de la Méditerranée et découvrir la vie marine, ou essayer le deltaplane dans les nombreux centres et écoles de la région. Nous vous recommandons Porto Santo Stefano et Porto Ercole, deux ports de pêche devenus des stations balnéaires, entourés de hauts rochers et reliés au continent par les vastes plages de sable de Gianella et de Feniglia.

                                      

Castello Lorenzo se trouve plus près de San Giminiano, Sienne et Florence, perché sur une colline et surplombant des vignobles. Situé à San Casciano dans la Val di Pesa, où Niccolò Machiavelli écrivit son livre le plus célèbre, Le Prince, Castello Lorenzo était à l’origine une forteresse médiévale. Construite au XIe siècle, elle fut transformée au XVe siècle en une magnifique villa de l’aristocratie toscane au charme et au goût impeccable. Avec ses 10 chambres à coucher et ses 9 salles de bain, il pourra facilement accueillir 20 personnes ! A proximité, ne manquez pas le domaine viticole Antinori, tout simplement à couper le souffle: le domaine surplombe la campagne depuis une terrasse entourée de vignes et pendant votre séjour au Castello Lorenzo , vous pourrez visiter les caves et participer à des dégustations, mais également déjeuner dans leur restaurant Rinuccio 1180 situé sur le toit de l’immeuble. Nous nous occuperons de vos réservations, dégustations et excursions !

Enfin, plus au nord, dans la Maremme toscane, nous recommandons vivement La Civetta, une villa pour 14 personnes avec piscine et accès privé à la plage située à Castagnetto Carducci. Vous pourrez explorer les différents marchés des alentours si vous souhaitez cuisiner vous-même des repas de famille, ou vous détendre et déguster les bons petits plats de notre chef à domicile. Vous trouverez également de nombreux restaurants. Les produits locaux et spécialités de la Maremme sont délicieux : fruits et légumes frais, mozzarella fraîchement préparée et, bien sûr, les célèbres vins Super Toscan à proximité. Pas trop loin, se trouve la célèbre ville de Pise (et sa tour penchée !) Et Lucques est à environ 1 heure de route au nord.

Chez Clé de Maison, nous pouvons vous aider à entièrement planifier votre voyage, du choix des propriétés à louer aux guides de réservation, sans oublier excursions en bateau, chef à domicile, cours de cuisine et tickets de musée à l’avance ; n’hésitez pas à demander notre aide !


Bons Baisers de Rome

A Noël, la plupart des villes se lancent dans une étrange compétition pour être les plus festives et les plus animées, mais peu de capitales européennes donnent vie à la magie de Noël comme le fait Rome. Que vous arriviez dans la Ville Éternelle de jour ou de nuit, vous serez charmé par le temps clément et doux de décembre et la beauté du ciel bleu de Rome en hiver. Les courses de Noël de dernière minute, les promenades nonchalantes des habitants essayant de se différencier des touristes, et bien sûr les décorations illuminées, tout vous fait retomber en enfance, alors que des crèches et des marchés de Noël surgissent dans toute la ville. Si vous arrivez de nuit, ne manquez pas le romantique et majestueux Colisée. Ses arches dorées récemment rénovées et éclairées par des projecteurs se détachent sur le ciel bleu saphir : un spectacle inoubliable !

La saison des vacances de Noël à Rome commence officiellement le 8 décembre, lors de la fête de l’Immaculée Conception, ou Immacolata, et se termine le 6 janvier à l’Épiphanie – La Befana, une sorte de sorcière de Noël, en est le personnage principal – et ce petit mois est en effet magique : c’est le moment idéal pour voir la ville sous un jour totalement différent et pour découvrir les grandes traditions romaines de Noël. Si vous êtes seul, n’hésitez pas à préparer une playlist spéciale pour l’occasion : Culture Trip a rassemblé une liste de chansons inspirées par la beauté de Rome, et il y en a une pour tous les goûts et chaque moment de la journée (se réveiller avec Rome Wasn’t Built in a Day de Morcheeba est la garantie absolue d’une bonne humeur à toute épreuve) ! Bien que ce soit les vacances, la plupart des magasins de la ville sont généralement ouverts – à l’exception de la veille, du jour, et du lendemain de Noël et du jour de l’An – et les principaux sites et monuments dotés de billets d’entrée, notamment le Colisée, le Forum et la galerie Borghese seront tous ouverts le 26. Nous vous recommandons d’ailleurs de planifier vos visites le 26, car les musées et les églises seront beaucoup moins fréquentés que d’habitude.

Que ce soit votre première visite à Rome ou que vous soyez un habitué de la ville, commencez votre journée avec un peu de tourisme de Noël ; religieux ou non, n’hésitez pas à chercher les nombreuses scènes de la Nativité dispersées dans la ville : elles vous surprendront par leur savoir-faire, leur beauté et leur inventivité. Cette année la principale a lieu à la Cité du Vatican, mais il y en a de belles dans toutes les églises de Rome, qui compte d’ailleurs plus de 900 églises, cathédrales et basiliques. Nous vous recommandons de jeter un œil à Santa Maria del Popolo, créée et construite par le célèbre peintre, sculpteur et architecte Gian Lorenzo Bernini, aussi appelé Le Bernin, au XVIIe siècle, à Santa Maria in Trastevere dans le charmant quartier bohème qui lui a donné son nom, ou au Panthéon, pour associer monuments historiques aux visites de Noël.

Envie de shopping de Noël ? Il y a beaucoup de beaux marchés de Noël excentriques et charmants dans toute la ville, et tous les quartiers offrent quelque chose de différent ! Le quartier de Monti est synonyme de pièces vintage et d’ambiance branchée, et le Mercato Monti incarne parfaitement ce mode de vie. Vous y trouverez peut-être le cadeau de Noël idéal : vêtements, accessoires et autres objets artisanaux vous attendent ! Bon à savoir : en décembre, le marché s’agrandit considérablement, promouvant plus de 50 artistes et talents locaux.

Monti est vraiment un quartier charmant, et nous y louons un bel appartement pour que vous puissiez y vivre comme les Romains : notre Bella Vita est situé près du Colisée et constitue le lieu de location idéal pour une famille de 4, ou 2 couples. Les précédents locataires en parlent mieux que nous : « Les vacances romaines parfaites ! À la fois moderne et historique, cet appartement était le point de départ idéal pour explorer Rome ».

D’autres marchés de Noël ponctuent la ville, retrouvez-en une liste exhaustive ici.
Après ces longues promenades, votre estomac pourrait commencer à crier famine ; ne craignez rien ! Rome regorge de charmantes trattorias et de délicieuses pizzerias, dont deux de nos favorites : Da Francesco et Fiammetta. Les deux sont situés à quelques pas de la Piazza Navona, au cœur du centre historique, et sont chers à notre cœur. Da Francesco, où la pizza à la truffe est divine, est située sur la Piazza del Fico, juste en face du Bar del Fico, l’un des bars les plus populaires de Rome. Là, vous pourrez siroter votre spritz ou votre martini tout en épiant les célébrités locales et en attendant une table. N’hésitez pas à visiter leur site internet : ils y proposent de vraies recettes italiennes, pour tester vos capacités en cuisine chez vous !

Fiammetta est un autre véritable joyau caché : son emplacement est idéal, à deux pas de la place Navone, mais sans l’effervescence des touristes. Le menu est aussi varié qu’appétissant, et l’on peut dîner à l’intérieur ou sur la place à l’extérieur. Les pizzas sont cuites dans un four à bois, comme toute bonne pizza devrait l’être. Devenez Italien jusqu’au bout et essayez la pizza blanche à la mozzarella couverte d’endives salées et poivrées.

Si vous souhaitez célébrer Noël à la maison sans quitter Rome, restez sur la place Fiammetta et réservez notre charmant appartement de 3 chambres ! Fiammetta offre tellement plus qu’un hôtel : cet appartement spacieux peut accueillir jusqu’à 6 personnes. Il est joliment décoré et meublé avec élégance, mêlant art et antiquités à un design moderne. Les plafonds aux poutres apparentes d’origine et les sols en terre cuite polis soulignent ses origines historiques et ajoutent de la chaleur à la fraîcheur des murs blancs. Cerise sur le gâteau : la cuisine est conçue pour les chefs, vous pourrez donc essayer toutes ces merveilleuses recettes par vous-même !

Clé de Maison offre une vaste collection de palazzi, de maisons et d’appartements à louer à Rome, trouvez votre endroit idéal et commencez à profiter de vos vacances à la Romaine !

Joyeux Noël et bonne année à tous !


Rome vue d’en haut : petit guide des terrasses et jardins romains.

Découvrir une ville depuis ses hauteurs est magique et Rome n’échappe pas à cette règle ! Ses terrasses, cachées mais nombreuses, offrent des vues splendides et des espaces de découverte privilégiés. Nous tentons toujours de trouver des propriétés d’exception partout où nous allons, et avons dressé la liste des plus beaux espaces verts dans la capitale italienne. Comme les gouttes de pluie se font plus rares que la normale cette saison, nous avons décidé de rester un peu plus longtemps dans la Ville Éternelle et de profiter de la vie à l’italienne, en regardant le temps et la vie passer et en profitant de chaque instant. Et quelle activité est plus inspirante, enrichissante et didactique que de regarder les toits et les monuments de votre propre terrasse tout en planifiant vos visites et vos promenades sous le soleil romain, je vous le demande ? (C’est une question rhétorique, rien n’est plus apaisant que ça !)

Juste au bord du Tibre -face à la Bocca della Verita-, du côté Trastevere de la rivière se trouve notre première recommandation : Mio Giardino Romano. C’est un appartement exceptionnel à tous points de vue, puisqu’il offre un jardin plutôt qu’une terrasse. Assis sur les bancs sous la pergola, imaginez-vous en train de lire un bon livre, de siroter un expresso italien ou de faire une sieste bien méritée après une promenade dans la ville : sentez-vous les orangers exhalant leur parfum ?

En marchant le long du Tibre, près de la basilique Sainte-Marie-du-Trastevere, vous trouverez Dieci, une autre oasis cachée à louer : cet appartement de deux chambres a été récemment rénové et la confortable terrasse qui donne sur la salle à manger est parfaite pour savourez un Spritz ou un verre de vin en toute saison. La vue sur les toits et les bâtiments colorés complètent joliment ce tableau déjà idyllique.

Depuis ces deux magnifiques propriétés, vous pourrez explorer le quartier de Trastevere, une enclave bohème située en face des sites et ruines les plus célèbres de Rome, comme la merveilleuse église Santa Cecilia du Ve siècle ou Santa Maria in Cappella :

En vous promenant sur le pont Garibaldi ou le pont Palatino, vous vous retrouverez dans le centre historique de Rome, près de la Piazza Farnese et du Campo dei Fiori. Vous êtes également à distance de marche de l’Isola di Tiberina (île du Tibre), historique et charmante.

Savourez de bons vins et une excellente cuisine dans les innombrables bars, cafés et restaurants et plongez dans le mode de vie local.

D’autres trésors cachés vous attendent une fois de ce côté du fleuve, comme notre toute nouvelle propriété, Il Magnifico, un palais romain rien que pour vous, avec son magnifique rooftop et sa vue imprenable sur les toits de Rome.

Entrez dans cette maison de ville de la Renaissance et goûtez à la vie de la noblesse romaine : vous serez d’ailleurs traité comme tel, puisqu’une femme de ménage est disponible durant votre séjour. Plantée d’arbres fruitiers et de palmiers, la terrasse et sa deuxième cuisine adjacente sont l’endroit idéal pour un apéritif ou un verre de vin au coucher du soleil, une ambiance magique pour un dîner sous les étoiles -nous pouvons fournir le chef. Avec 5 belles chambres, chacune avec salle de bain, c’est une propriété unique, idéale pour des vacances romaines en famille ou pour une réunion entre amis.

Il y a aussi de belles salles de réception, vous aurez donc du mal à choisir entre l’intérieur et l’extérieur ! Depuis cet appartement exceptionnel, vous pourrez rejoindre à pieds la Piazza Navona et ses célèbres fontaines baroques, l’ancien Panthéon romain ou le palais Bonaparte.

Si vous continuer votre promenade sur le célèbre Corso Vittorio Emanuele II, vous arriverez à Domitilla, une autre oasis étonnante: un magnifique penthouse en duplex avec deux terrasses offrant une vue à 360° sur les dômes de la cathédrale Saint-Pierre, la colline du Janicule, le Forum et d’autres monuments célèbres de la ville, comme la coupole de San Martino ai Monti et le palais présidentiel du Quirinale. L’appartement dispose de trois chambres et est parfait pour un séjour en famille ou entre amis ; conçu par un célèbre architecte, il a été pensé avec caractère et souci du détail, dans une ambiance à la Fellini.

Si vous recherchez un autre palais romain, visitez le quartier romantique de Monti pour vous rendre à notre Palazzo Palermo, une étonnante combinaison de deux élégants appartements joliment meublés pouvant accueillir jusqu’à 14 personnes. Vous vivrez vraiment comme l’élégant Romain que vous venez de devenir. Chaque appartement est aussi élégant à l’intérieur qu’à l’extérieur et peut être loué ensemble ou séparément.

Ils partagent une terrasse joliment aménagée et plantée de fleurs colorées, d’oliviers, de citronniers, de pêchers et de kakis.

Fermez les yeux : le parfum des fleurs parfume l’air.

Ouvrez-les : les sites de Rome s’offrent à vous.

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Rome, éternelle surprise

Il n’est pas difficile d’être inspiré par Rome : monuments célèbres dans le monde entier, plus de 350 films tournés ou dédiés à la capitale italienne (y compris Vacances Romaines, un de mes préférés), traditions culinaires mondialement copiées (mais jamais égalées !), on pourrait parler pendant des heures durant de cette ville réunissant tout à la fois Histoire, Culture, Gastronomie et Art de Vivre. Aujourd’hui cependant, je préfère vous montrer une Rome plus discrète, plus authentique, loin des grosses chaleurs et des sentiers trop touristiques.
L’automne est une très belle saison pour séjourner à Rome, ne serait-ce que pour la tenue son Festival du film qui s’y tient chaque année. Projections en avant-première, table ronde avec les plus grands réalisateurs et acteurs tels que Martin Scorcèse, Isabelle Huppert, Cate Blanchett ou encore Michael Moore, rétrospectives et anthologies, il y en a pour tous les goûts ! Le festival du cinéma se tient du 18 au 28 Octobre et est un événement local à ne pas rater. Pour vous assurer une visite agréable, descendez le long du Tibre et séjournez dans notre magnifique appartement Piazza Fiammetta, vous vous sentirez tout de suite chez vous !

Rome est aussi particulièrement agréable en automne car on y respire plus qu’en été : le climat est plus doux et l’affut de touristes se fait moins sentir, ce qui est appréciable surtout dans les musées et autres monuments. Une de nos visites récentes fut celle du magnifique Palais Farnèse. Ancienne résidence du Pape Paul III et aujourd’hui siège de l’ambassade de France, le Palais Farnèse est l’un des joyaux de la Renaissance à Rome. Afin d’assurer des visites de qualité et de promouvoir la langue et la culture françaises, l’ambassade a confié l’exclusivité des visites à l’association Inventer Rome. Le parcours de la visite permet de découvrir l’atrium de Sangallo (le vestibule), le cortile (la cour), le jardin, le salon d’Hercule avec ses tapisseries inspirées des fresques de Raphaël et la galerie des Carrache, récemment restaurée et à nouveau ouverte au public, chef d’œuvre absolu des frères Carrache, commandité par le Cardinal Odoardo Farnese à la fin du XVIème siècle, et qui inspira entre autres les plafonds de la fameuse Galeries des Glaces de Versailles.

Inspirés par ces visites animées par des étudiants ou jeunes actifs francophones vivant à Rome, nous avons participé à plusieurs des autres activités proposées par l’association, comme la visite de la Villa Bonaparte (en français ou en italien) ou leurs circuits découvertes dans Rome et le Latium (en français uniquement). Nous vous recommandons particulièrement en ce moment la visite le samedi 20 octobre de la Galerie Doria Pamphilj, un musée privé abritant une fabuleuse collection d’art, celle du mont Esquilin, l’une des sept collines de Rome où semble se résumer toute l’histoire de la cité, depuis l’Antiquité jusqu’à l’époque moderne (samedi 27 octobre) ou encore celle du musée étrusque de la Villa Giulia (samedi 24 Novembre). Retrouvez ici le programme complet de leurs visites. Inspiré par le Palais Farnèse ? Notre palazzo Il Magnifico vous assurera de ne pas changer de décor, avec ses surprenantes antiquités, son mobilier luxueux et ses magnifiques tableaux de maîtres.

En sortant du palais Farnèse, dirigez-vous vers le Panthéon et arrêtez-vous pour vous restaurer à la Casa Bleve : ici, la propriétaire vous accueille à bras ouverts et le chef explore tous les goûts et traditions de la cuisine italienne, dans le respect des saisons et en sélectionnant les meilleurs produits locaux. C’est une enseigne iconique pour tous les gourmets !

Enfin, pour conserver cette ambiance locale, promenez-vous dans le quartier du Monti, un des derniers quartiers de Rome à avoir conservé son âme bohème. Tel un village d’artistes, ses rues sinueuses le protège des flots de touristes et ce quartier concentre un grand nombre de bonnes adresses : boutiques de fripes, petits restaurants conviviaux, cafés et places où flâner indéfiniment, et deux de nos plus jolis pieds à terre romains :

notre penthouse avec vue sur le Vittoriano, ou le Palazzo Palermo, composé de deux appartements indépendants, vous accueilleront dans le plus grand confort au cœur de la cité éternelle !

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Une réunion de famille inoubliable

Que de changements dans le monde… Avec la mondialisation et l’accroissement de la compétitivité, l’expatriation est parfois le lot de nombreuses familles dispersées à travers le monde. C’est d’ailleurs le cas pour la nôtre ! Quelle meilleure façon de préserver nos précieux liens familiaux que d’organiser une réunion de famille ? Cela pourrait être pour un anniversaire, pour une fête, une date importante ou simplement parce que cela fait trop longtemps. Voici une recette simple, mais très efficace, pour réussir une réunion de famille. Avant tout, vous devez choisir un lieu, et pas n’importe lequel : il doit être situé dans une région attrayante, centrale ou du moins facile d’accès, de préférence par temps doux (vous ne voudriez pas rester coincés à l’intérieur…), pouvant accueillir tous vos proches confortablement, le tout dans une atmosphère familiale et familière. Les environs doivent offrir à la fois des activités pour chaque génération et des espaces plus intimistes pour des moments de détente. Et enfin, quelle serait une réunion de famille sans repas de famille ? Pour vous assurer d’obtenir tout cela – et plus encore ! – nous vous proposons deux options qui, bien que dans deux pays différents, cochent aisément tous les points ci-dessus.

Que votre famille s’étende dans toute l’Europe, ou que vous cherchiez simplement un lieu d’exception, les pays méditerranéens sont ceux qui viennent en tête les premiers. La belle Italie d’abord, où nous avons trouvé juste à côté de Rome, sa capitale, la villa idéale pour votre réunion de famille. Bien que nous ayons l’habitude d’organiser des soirées et des événements, c’est toujours avec un brin de surprise – et aussi un sentiment de fierté – que nous lisons les merveilleux commentaires que nos clients nous écrivent après un séjour dans nos merveilleuses propriétés. Villa Vesta a été saluée à plusieurs reprises par ses visiteurs, et voici comment ils la décrivent avec leurs propres mots :
« Absolument magnifique », « doit être vu et expérimentée ! », « Un endroit magnifique et un voyage merveilleux organisé de manière exceptionnelle », « nous attendons avec impatience notre prochain voyage », « nous avons adoré la localisation, la tranquillité, les équipements et la piscine, magnifique pour se baigner après une longue journée à Rome. Nous recommandons fortement cet endroit à tout le monde ! »

Faut-il en dire plus ? La région autour de Villa Vesta comprend bien sûr la Rome, toujours une bonne idée quelle que soit la saison, Tivoli et les magnifiques jardins des Villa d’Este et Villa d’Hadrien, mais aussi Castelli Romani, un parc volcanique naturel avec des paysages incroyables, la jolie Ariccia et son Palazzo Chigi (à 20 minutes de trajet), Frascati avec ses vignobles et ses œnothèques florissantes, le Château San Castello à Sora; mais la Villa vous captivera certainement, vous et vos proches, car tout est conçu pour vous donner envie de rester.

La France serait plus pratique pour vous ? Ne craignez rien, la Provence vous accueille à la Bastide de la Félicité. Située dans l’un des endroits les plus intéressants de la région, toute personne visitant La Félicité voudra néanmoins passer beaucoup de temps entre ses murs et dans ses jardins, comme nos heureux invités le résument ainsi :
« Paradis », « quintessence de la Provence dans le luxe le plus total »,  » Fantastiques propriété, chambres, jardins, piscine, aire de jeux et court de tennis », « propriété somptueuse », « le personnel était très serviable, amical et arrangeant », la longue liste d’éloge va de pair avec l’attention portée à chaque détail à l’intérieur comme à l’extérieur de la maison.

Mais vous voudrez bien sûr découvrir les charmes de Saint-Rémy, d’Avignon (à 30 min de route) avec le Palais des Papes, son centre-ville classé au Patrimoine Mondial de l’Humanité et son célèbre Festival d’Avignon, l’Isle-sur-la-Sorgue, un merveilleux site réputé pour ses nombreux magasins d’antiquités et brocantes, Eygalières, à seulement 15min de voiture et probablement le plus beau village des Alpilles, Arles, abritant les Rencontres de la Photographie, et enfin les Baux de Provence et les Carrières de Lumières, une performance multimédia de haute technologie dans l’ancienne carrière de pierres qui approvisionnât la ville lors de sa construction.

Réservez dès maintenant la Bastide de la Félicité

En Italie ou en France, nous nous occuperons bien sûr de vos transferts, itinéraires, visites, dégustations de vins ou de toute activité que vous voudriez essayer. N’attendez plus : appelez vos proches, fixez une date et réunissez-vous avec style !


Château toscan et dégustation de vins

Septembre est bien là, mais pas d’inquiétude ! L’automne est aussi synonyme de vendanges ! Depuis l’Antiquité romaine, le vin est considéré comme l’un des fruits les plus merveilleux de la nature et de la culture : le poète romain Horace chantait déjà ses louanges : le vin « donne du courage, produit de la franchise et de l’amitié, embellit l’espoir, éloigne l’inquiétude, fait naître les beaux-arts, inspire l’éloquence et donne naissance à la liberté ». Rien que ça !

C’est donc dans cet état d’esprit que nous sommes allés visiter Antinori nel Chianti Classico, un domaine viticole située à quelques centaines de mètres de Castello Lorenzo, notre fabuleux château toscan. Castello Lorenzo est magnifique bien sûr en été, mais également en automne, comme nous avons pu le constater lors de notre visite l’année dernière ! Forteresse médiévale construite au XIe siècle, elle fut convertie au XVe siècle en une magnifique villa de l’aristocratie toscane au charme unique et au goût impeccable. Tous ses espaces sont élégants et raffinés, et une très jolie loggia s’ouvre sur la campagne toscane, offrant un spectacle qui inspira plus d’un peintre de la Renaissance. Cerise sur le gâteau : la piscine est ensoleillée toute la journée !

 

Petit plus : en réservant directement sur Clé de Maison, vous bénéficierez de notre offre d’automne : -10% !

Vous pouvez accéder au domaine Antinori en descendant simplement la colline de Castello Lorenzo. La famille Antinori est maîtresse dans l’art de la vinification depuis plus de six siècles. Le patrimoine historique de la famille réside dans leurs domaines en Toscane et en Ombrie, mais au fil des années, ils ont investi dans de nombreuses autres régions, réputées pour produire des vins de grande qualité.
Le domaine est spectaculaire : conçue pour avoir un faible impact sur l’environnement et des économies d’énergie maximales, le bâtiment est une structure inhabituelle et fascinante : presque invisible à l’œil, la façade de la cave apparaît comme deux coupes horizontales élégantes dans le paysage toscan et sa caractéristique la plus spectaculaire est sans aucun doute l’impressionnant escalier en colimaçon qui relie les trois niveaux du bâtiment.

En effet, la cave Antinori nel Chianti Classico fait partie de Toscana Wine Architecture, une association qui réunit des caves uniques et originales conçues par de célèbres architectes contemporains. En séjournant à Castello Lorenzo, vous pourrez visiter les caves et bien sûr participer à des dégustations, mais aussi déjeuner dans leur restaurant Rinuccio 1180 situé sur le toit du bâtiment. Nous nous occuperons avec plaisir de vos réservations, dégustations et excursions !


La Maremme et ses trésors

Bienvenue en Maremme !

Nous continuons notre tour en Toscane en remontant la côte jusqu’au nord de la Maremme, une région un peu moins fréquentée mais qui réserve bien des surprises, dont La Civetta, une nouvelle propriété qui nous a totalement séduits !
La côte étrusque est magnifique, si vous êtes en voiture nous vous conseillons vivement de vous y promener, et de préférence les cheveux au vent ! Vous y découvrirez une succession de plages magnifiques, des villes antiques et médiévales préservées, des paysages de campagne flamboyant au soleil couchant, ainsi que quelques vignobles de la célèbre Strada del Vino.

Ancien corps de ferme du XVIIIe siècle, La Civetta est la propriété d’une famille de la noblesse locale qui l’a rénovée dans le respect des traditions. La villa, d’un rouge terracotta impressionnant, est entourée d’un magnifique jardin planté d’essences méditerranéennes créé par l’architecte d’extérieur Arabella Lennox-Boyd, et dispose d’une piscine de 12m de long, d’un court de tennis et d’une plage privée.

 

La maison peut accueillir jusqu’à 14 personnes dans 7 chambres et 6 salles de bain et chaque pièce rivalise de beauté : décorée avec soin et caractère, chaque chambre possède sa propre identité : ambiance, couleurs, bibelots, papiers peints et salles de bain, tout y est pensé en cohérence et dans le plus grand raffinement.

Au rez-de-chaussée, le ravissant double salon en L vous offrira fraîcheur en été et chaleur en hiver, et accueillera tous les habitants de la maison : vous y créerez des souvenirs inoubliables. A l’extérieur, les deux patios meublés vous permettront de vous relaxer et de dîner avec une vue sur le jardin ou la maison au crépuscule lors des longues soirées d’été.

Le personnel de La Civetta – un chef, deux femmes de ménage et un jardinier pisciniste – sera aux petits soins pour vous durant tout votre séjour, et vous pourrez ainsi passer vos vacances dans ce lieu idyllique en famille, entre amis, ou même y organiser des événements professionnels. La maison est agréable pendant l’été bien sûr, mais aussi aux floraisons du printemps et à l’automne, où les arbres se parent de couleurs chaudes !

Cette magnifique villa se trouve Castagneto Carducci, le village principal de la commune. Connue pour son château médiéval, sa vue imprenable sur la mer (son ancien nom était « Castagneto Marritima ») et ces jolies églises, Castagneto Carducci est l’endroit idéal pour une promenade en soirée après une journée passée à la plage, pour boire un verre ou dîner tout en profitant de la légère brise marine.

Les très célèbres viles de Pise (et sa tour penchée !) et Lucques se trouve à environ 1h de voiture au nord, longez la côte et empruntez l’avenue des Cyprès, une route unique en Toscane qui s’étend sur 5km et fut célébrée par le poète italien Giosuè Carducci, et découvrez au passage le bourg fortifié de Bolgheri, son château sorti tout droit d’un conte de fées, et ses œnothèques ! En effet, Bolgheri se trouve sur la route des vins italienne, la Strada del Vino, et sa région produit les vins les plus célèbres, tels le Super Toscan Sassicaia, l’Ornellaia ou le Vermentino Bolgheri.

 

Nos autres destinations en Maremme et Toscane

Villa Uliveto

Mimosa Mare

Il Pecadillo

Francesca al Mare

Il Favoloso


La Toscane et sa côte méditerranéenne

C’est bien l’été !

Et cette année, nous sommes partis une fois de plus (pourquoi se priver !) sous le soleil de la côte toscane. Un de nos objectifs, outre profiter des merveilles que cette région recèle, était avant tout d’y découvrir pour vous de nouvelles propriétés, et nous ne fûmes pas déçus ! Splendides endroits plein de sérénité, nous avons hâte de vous les présenter !

Nous avons adoré déjeuner et dîner dans des restaurants de bord de mer, où le poisson frais arrive directement des filets de pêche à votre assiette, tout en admirant le coucher de soleil et la lune apparaître, et profité des eaux cristallines qui s’offrent à vous depuis les plages, les nombreux bateaux disponibles à la location, ou encore les escaliers privés taillés dans la roche descendant directement des villas à la mer.

Explorez les réserves naturelles d’Orbetello ou de Biancane, ou découvrez les fêtes traditionnelles telles que le Balestro del Girifalco (http://www.societaterzierimassetani.it/?lang=en) une parade en costumes d’époque qui se déroule à Massa Maritime (le 4e dimanche de mai et le 2e d’août) ou le Palio Marinaro dell’ Argentario, une course d’aviron accompagnée d’une reconstitution historique qui se tient le 15 août à Porto San Stefano (https://www.palioargentario.it/) et visiter les thermes antiques de Saturnia.

Cette région a accueilli les personnages les plus influents de la Renaissance dans les domaines des Arts et des Sciences, il en résulte une forte concentration de musées et sites historiques dans toute la région, et 6 lieux classés au Patrimoine Mondial de l’UNESCO, dont Florence, la capitale. Les bords de mer sont également riches en curiosités : Porto Ercole, un des deux ports du Monte Argentario, fut la dernière demeure du célèbre peintre Le Caravage, qui s’y échoua après avoir été banni par la pape et pourchassé par les chevaliers de Malte.  La ville toute proche de Calpabio abrite le Jardin des Tarots, le célèbre jardin et véritable « environnement d’art » constitué des sculptures monumentales de l’artiste française Niki de Saint Phalle ; un peu plus loin, les vignes et œnothèques de Scansano vous offre les meilleures dégustations de vins ; enfin, à Pitigiano, les vues sur la campagne environnante et la Cathédrale Saints Pierre et Paul vous émerveilleront.

Fontaine du Jardin des Tarots

Tenté par une visite ? Nous nous chargerons avec plaisir de réserver pour vous des billets coupe-file !

L’attractivité de cette région réside aussi dans sa tradition culinaire simple et authentique qui sublime tout au long de l’année les produits locaux, telles les tomates toscanes, fraîches et parfumées, ou l’incontournable et excellente mozzarella di bufala, et son patrimoine viticole unique : Chianti, Montepulciano, Scansano et Montalcino sont parmi les vignobles plus réputés que vous trouverez lors de vos escapades !
Enfin, la Toscane se prête également au farniente : la côte toscane est magnifique, et ses plages et criques abritent une eau transparente et tempérée.

L’un des nombreux avantages de Monte Argentario, petite péninsule au sud de Grosseto sur la côte toscane, est qu’il concentre tout ce qui nous attire en Italie : châteaux, forts médiévaux et rues Renaissance y côtoient plages, restaurants, paysages typiques et anecdotes historiques.

     

Sur la mer et dans les airs, le ravissement est à l’honneur ! Promenez-vous en bateau dans des endroits préservés, accessibles seulement par la mer, plongez dans les eaux méditerranéennes et découvrez la faune et la flore marines, ou envolez-vous en deltaplane grâce aux nombreuses centres et écoles de la région.

Goûtez au farniente italien dans des paysages d’une beauté unique, entre pinèdes et eaux cristallines. Je vous recommande particulièrement Porto Santo Stefano et Porto Ercole, 2 ports de pêche devenus stations balnéaires, entourées de hauts rochers et reliées à la terre par les grandes plages de sable de Gianella et de Feniglia.

Enfin, promenez-vous dans Ansedonia, nom actuel de l’ancienne cité antique et colonie romaine de Cosa, dans laquelle se trouve une des plus belles villas de la région…

Perchée au sommet d’une colline surplombant la Méditerranée, la villa Mare degli Angeli (littéralement “Mer des Anges”) offre une des plus belles vues de la région sur le Monte Argentario et l’archipel toscan, et peut accueillir jusqu’à 14 personnes. La saison estivale y est un vrai bonheur : jardins, terrasses, piscine et accès privé à la mer, tout vous invite à la vie en extérieur ! Ses deux cheminées rassureront néanmoins les plus frileux visiteurs une fois l’automne venu.

Lors de mon séjour, j’ai particulièrement apprécié le confort du mobilier et l’attention avec laquelle l’intérieur a été décoré : antiquités romaines et murs blancs jouxtent des œuvres d’art et du mobilier dans des camaïeux de couleurs estivales et festives. La lumière pénètre dans toutes les pièces de la maison grâce à de nombreuses fenêtres et baies vitrées, et partout où l’on pose son regard, la mer ou la piscine vous appellent.

Un séjour en famille ou entre amis y sera très plaisant : la villa, ses chambres et ses alentours se prêtent particulièrement bien à des moments de complicité entre générations et de convivialité, et les activités ne manquent pas : tourisme, culture, gastronomie et même sports nautiques séduiront petits et grands !

     

 

D’autres maisons en Toscane? C’est par ici :

Villa Uliveto

Mimosa Mare

Il Pecadillo

Francesca al Mare

Il Favoloso


An Unforgettable Family Reunion at Villa Vesta, Magnificent Estate near Rome

Last week we received a  lovely review about one of our favorite properties, Villa Vesta, that we would like to share. Because it can sleep 20 and has plenty of space, both  inside and out, to entertain a crowd, to relax, and especially to celebrate a major life time event, we often host small weddings and family reunions, there.

Villa Vesta Event

But this past summer, we hosted a two week event which took months of planning, as we helped with planning of events for every day, gala feasts, with beautiful multi-course meals loaded with favorite local specialities, from plentiful seafood to porchetta, and of course local fruits, vegetables, and cheeses.

Villa Vesta China
Villa Vesta’s cabinets of fine dishes

We organised tours for the  family that ranged from the very young to the elderly and frail in wheel chairs,  including the Vatican and the Colosseum by wheel-chair; vineyards by car and bike, special restaurants, a trip to Sora, and so much more.  Though it kept us busy, the response that we received made it all worth while.

Villa Vesta Entrance
Entrance to Villa Vesta

Villa Vesta Sitting Area
A Comfortable Seating Area Open to the Vast Garden

Villa Vesta Stairs
Entrance Hall

Villa Vesta Estate
Looking Out Over the Garden Estate

Rocco, who planned the event for his multi-generational group moved us beyond words, with the heartfelt narration of his family history. Read on;

« We will never forget the beauty, the staff, the food, the location and support provided by Adriana and the Commendable Rentals team which provided the backdrop for our Italian family reunion. My grandfather, Ernesto, was born in Sora, Italy in 1890. He left for America in 1906 to find a « better life ». Actually, he was leaving his abusive step-father whom he would watch abuse his mother. He left his mother and sister behind, vowing to return one day to bring them to America and to get away from the abuse at home. He did create a beautiful life in Rhode Island and he did return to collect his mother 4 years later. However, his sister married and stayed in Italy. In the over 100 years, Ernesto’s family grew to over 90 Italo-Americans. While in Italy, his sister, Christina’s family grew to almost the same size. As many of the « elders » in my family were in their 80’s, Athena, my beautiful partner and I decided to create a once-in–a-lifetime reunion. We needed lots of coordination, facilities that would accommodate 2 large receptions and a responsive staff. Right from the start, it was clear that Adriana and her team would be able to help. They were amazing. The house was better than the photos, the staff quickly became part of our family, the food was wonderful and beautiful memories were created as part of this very special trip. We brought over 20 family members from Rhode Island and about 30+ of our Italian cousins showed up for 2 separate catered events, with live music, tents, sit down meal service, bar, flowers, and translators it was beautiful. We sat outside around the pool in the beautiful private grounds of the villa. The elders, met their cousins for the first time. There were hugs, tears, laughter, dancing and true connection. Adriana, thank you…what a wonderful magical place! It was truly a once in a lifetime event. About 8 weeks after the reunion, Zia Anna, the matriarch of our Italian family passed away. She was honored at both family festas and was a beautiful woman. The last time I saw her, she was smiling, with tears in her eyes and she gave me a big hug thanking us for creating this special moment bringing the family of Christina and Ernesto together for the first time »

For families who want to reunite, there is no better place!

More about Villa Vesta


Reacquainting with Rome

We just returned from 10 days in Rome. Although we lived there for many years, this city will never lose its appeal. Where else is it necessary to stop every 50 yards to admire an ancient building, a provocative statue, a scene from “La Dolce Vita”, a painting glimpsed through a window, a dramatically modern restaurant or any other of the myriad views that the city nonchalantly offers, as if observing 2500 years of civilisation is “normale”?

What other place on this globe has given so much culture, art and engineering to the world, not just once, with Ancient Rome, but twice, with Renaissance Rome too? Nothing can match the greatness that Rome has given to the world. Add a glorious climate, great food, wonderful wines, stupendous music, the warmth of the people, and Rome’s charms far exceed its drawbacks.

Of course there is a price to pay for all of this. There is so much history and architecture to preserve, that no city or even a country could possibly afford to maintain it all in pristine condition, let alone one managed like Rome and Italy are managed. So dilapidated monuments are everywhere, laughable “lawns” abound in the parks, and the traffic strives mightily to reach the heights attained by Naples’ inhabitants, but happily never quite attains that level of insanity. The governmental administration at various levels is questionable, and not averse to corruption.

The people, being naturally resistant to rules and regulation, are not averse to surviving in chaos. Within limits, this too becomes a perverse attraction as one thanks God that this unique gem is not run like Singapore or Zurich, but remains a vibrant and living museum to our shared human civilisation.

There is limited prospect that Italy will be “Great” again. These people were “Great” longer than any other civilisation. They’ve learned that being “Great” is not all it’s cut out to be, that there are more useful, pleasant and productive things to do than being “Great”. Just being in Rome is one of them.

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