Incroyable Provence

La semaine dernière, nous avons brossé un portrait attrayant mais très bref de la Provence (pour voir à quoi peut ressembler une réunion de famille en Provence cliquez ici). C’est pour nous un endroit de prédilection, et comme nous sommes actuellement dans la région (Chez Vous Uzès) nous aimerions vous en parler un peu plus! La Provence est très diverse et s’étend des Bouches-du-Rhône aux Hautes-Alpes en passant par différents départements : le Vaucluse, la Drôme, le Var, les Alpes-de-Haute-Provence et les Alpes-Maritimes ; vous pourrez donc profiter du soleil sur une plage de sable fin, vous promener sur des chevaux camarguais, faire de la randonnée, escalader des collines et des montagnes, vous régaler des produits locaux gorgés de soleil (huiles d’olive, fruits et légumes frais, poissons -la mer Méditerranée n’est qu’à une heure de voiture-, le tout accompagné des meilleurs vins rosés. Vous pouvez visiter des villes et des monuments incroyables des époques romaine, médiévale et de la Renaissance et découvrir d’incroyables structures contemporaines signées entre autres par Frank Gehry ou Norman Foster, ou profiter des nombreux festivals d’art, de musique, de design et de folklore : tout est y possible. Il vous faudra cependant admettre que vous ne pourrez pas tout voir en même temps !

Découvrons ensemble aujourd’hui le massif des Alpilles, une réserve naturelle à seulement une heure d’Avignon ou d’Aix-en-Provence. Là, niché dans le triangle d’or entre Les Baux-de-Provence, Saint-Rémy-de-Provence et Eygalières, vous pourrez profiter de l’authenticité et des traditions de la région avec style, raffinement, et à la provençale.
Les Baux-de-Provence vous offre une vue panoramique incomparable sur la chaîne des Alpilles et les 400 âmes qui y habitent protègent jalousement du million de visiteurs annuels un patrimoine patiemment restauré et inégalable. Nous vous recommandons vivement de visiter les vestiges du Château des Baux, une forteresse du XIe siècle que vous pourrez explorer en plein air, découvrant à chaque pas à quoi ressemblait le château à l’origine grâce à ses ruines, ses machines de siège – qui sont parfois utilisées devant vous ! -, ses vestiges militaires, le tour en profitant de la vue sur la vallée. De nombreuses manifestations font revivre la forteresse : les « Médiévales des Baux » de fin mars à fin août, les « Secrets d’Artisans » tous les week-ends de septembre et les « Automnales » en octobre (Les Automnales). Les rues étroites et chargées d’histoire du vieux village vous mèneront à des chefs-d’œuvre architecturaux, tantôt à des maisons de maîtres, des galeries d’art, des ateliers d’artisanat, des boutiques et des musées, qu’à des restaurants gastronomiques. Prenez le temps de vous imprégner du calme et de la tranquillité de cet environnement merveilleux : pourquoi ne pas savourer une glace à la lavande tout en vous promenant dans le village ! Pour un séjour charmant et insolite dans ce cadre exceptionnel, nous recommandons Le Dernier Château, une extraordinaire villa troglodyte située dans les collines rocheuses du village.

Si vous êtes inspiré par le cadre du Dernier Château, vous devez absolument visiter les Carrières de Lumières : ces anciennes carrières creusées par les mains de l’homme depuis l’époque romaine et qui servirent autrefois à la construction du village et de sa citadelle offrent aujourd’hui au visiteur un monde magique d’images et de musique. Le programme comprend actuellement un événement multimédia jamais vu auparavant consacré à Picasso et les maîtres espagnols .

Un trajet d’à peine 20 minutes en voiture vous mènera des Baux à Saint-Rémy, un autre village des Alpilles remarquablement préservé et source d’inspiration pour de nombreux artistes. Vincent Van Gogh, qui séjourna un an au monastère de Saint-Paul-de-Mausole, y peigna pas moins de 150 de ses œuvres les plus connues, dont son Auto Portait et la Nuit Etoilée.

En arrivant des Baux-de-Provence, juste avant d’entrer dans la ville, vous trouverez le site archéologique de Glanum : plus d’un siècle de fouilles sur le site a révélé une collection exceptionnelle de vestiges et de ruines romains. Mais Saint-Rémy est aussi au cœur d’une terre de gastronomie : huiles d’olive renommées, vins AOC, ainsi que les célèbres Herbes de Provence, la lavande et le miel s’offrent aux visiteurs tous les mercredis matin lors du traditionnel marché du centre-ville. La ville a en effet conservé ses traditions et sa personnalité, et de nombreux événements viennent ponctuer sa vie tout au long de l’année : la Route des Artistes, une foire d’art contemporain (le prochain événement aura lieu le 7 octobre), les corridas et le festival de la Transhumance en été, mais aussi concerts, pièces de théâtre et expositions. Quel meilleur endroit pour se reposer de tout cela que notre Bastide de la Lavande, où vous pourrez profiter de son magnifique jardin rempli de lavande et de roses, d’oliviers et de vignes.

De là, vous pourrez rejoindre Eygalières en moins de 20 minutes et découvrir le plus beau village des Alpilles. Une visite le vendredi matin vous assurera ravissement et divertissement grâce à son grand marché provençal.

Plus d’infos sur la Provence :
Commendable activities in Provence Part 1 & 2
Magnificence in Provence
Local Tips
Une réunion de famille inoubliable


Commendable Activities around Provence (Part 1)

As part-time residents in one of the most beautiful towns in the South of France, and with many years’ experience in leading friends and visitors on international adventures, we love to share with others all the things we have experienced and appreciate about our travels. There are so many choices of things to see and do when planning a trip to Provence! We recently compiled a list of recommended activities for close friends that were coming to visit, and thought it was a great list to share with those who may one day visit the region.Please enjoy these commendable activities around Provence from the base of our home, Chez Vous in Uzès.

*We’ve decided to split this post into multiple posts, starting from Uzès and moving outwards. Enjoy!

Uzès Markets 

The Uzès outdoor market is famed all over France. The larger and more diverse Provencal market is every Saturday morning, and sprawls throughout the town from the Place aux Herbes (Uzès’ main square), through alleys and neighboring streets. Don’t miss it for the best of French local produce, homemade jams, charcuterie, local tapenades, spices, cheeses, as well as a variety of goods, clothing, soaps, housewares, and much more. On Wednesdays, the market is more focused on produce and regional foods, with an array of colorful and fragrant fresh flowers. There is also a Sunday antique market which is exceptional.

Tip: The town tends to be crowded on market days, so allow extra time if you are driving out of the town on those days. For those staying at Chez Vous, it is a few minutes walk, which is great for buying fresh groceries or dropping off the treasures you’ll find.

Duchy of Uzes

Duchy of Uzès 

In the center of Uzès is one of the best preserved buildings in the town center, with much history attached spanning from the Feudal days. With traces left of various periods in which the castle was built, the Middle-Ages, Renaissance, 17th century, and modern times can be seen in the architecture. The family of the current Duke of Uzès has owned this impressive property for a thousand years, and parts of it can be visited with a guide, including the Tower, where you will have magnificent views over Uzès and the countryside.

Tip: Estimate half an hour to an hour for the whole tour, with time to take photos. Every year in July, there is a music festival in Uzès, with some of the concerts held at night in the courtyard of the Duchy.

Hiking in the Valley of the Eure

A cool respite for warmer days, head down into the valley from Uzès town center, for a splendid hike among shaded trails and along the river. The river takes you to the source of drinking water in Uzès, as well as the spring once used by ancient Romans to deliver water to Nîmes via the Pont du Gard aqueduct. An incredible hike, you will come across the remnants of the Roman aqueduct, abandoned buildings, and enjoy the pleasant natural surroundings with many wildlife throughout.

Tip: Estimate an hour for the circuit. There are many trails you can hike through the park and valley

Pont du Gard

Pont du Gard

An obvious follow-up to the Valley of the Eure, and one of the most visited monuments in France, is the Pont du Gard, 15 minutes from Uzès by car. A must-see, the Pont du Gard is the famed intact portion of a 2000 year old Roman aqueduct that once brought water from Uzès to the city of Nîmes, a distance of over 50 kilometers and over the River Gard. It is a UNESCO World Heritage Site, and displays great genius by the ancient Romans.

Tip: Enhance your visit to this grand site by cycling through the countryside or renting a kayak or canoe for an exciting trip down the river!

St. Siffret

St. Siffret is a tiny and charming hill-side hamlet a few kilometres from Uzès. Many of the homes have been beautifully preserved, and carefully restored. There are a few small shops, a cafe, a bar, and a restaurant. It is a pleasure to stroll its historic streets and walk to its neighbouring villages. 10-15 minutes from Uzès by car.

St. Quentin La Poterie

As can be derived from its name, St. Quentin La Poterie has a heritage of pottery and craftsmen. With narrow streets and colorful Provencal homes and medieval doors, the village also has several workshops and stores catered to its crafts. 10-15 minutes northeast from Uzès by car.

To be continued..

Uzès, one of the most beautiful towns in Provence

 

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