Bons Baisers de Rome

A Noël, la plupart des villes se lancent dans une étrange compétition pour être les plus festives et les plus animées, mais peu de capitales européennes donnent vie à la magie de Noël comme le fait Rome. Que vous arriviez dans la Ville Éternelle de jour ou de nuit, vous serez charmé par le temps clément et doux de décembre et la beauté du ciel bleu de Rome en hiver. Les courses de Noël de dernière minute, les promenades nonchalantes des habitants essayant de se différencier des touristes, et bien sûr les décorations illuminées, tout vous fait retomber en enfance, alors que des crèches et des marchés de Noël surgissent dans toute la ville. Si vous arrivez de nuit, ne manquez pas le romantique et majestueux Colisée. Ses arches dorées récemment rénovées et éclairées par des projecteurs se détachent sur le ciel bleu saphir : un spectacle inoubliable !

La saison des vacances de Noël à Rome commence officiellement le 8 décembre, lors de la fête de l’Immaculée Conception, ou Immacolata, et se termine le 6 janvier à l’Épiphanie – La Befana, une sorte de sorcière de Noël, en est le personnage principal – et ce petit mois est en effet magique : c’est le moment idéal pour voir la ville sous un jour totalement différent et pour découvrir les grandes traditions romaines de Noël. Si vous êtes seul, n’hésitez pas à préparer une playlist spéciale pour l’occasion : Culture Trip a rassemblé une liste de chansons inspirées par la beauté de Rome, et il y en a une pour tous les goûts et chaque moment de la journée (se réveiller avec Rome Wasn’t Built in a Day de Morcheeba est la garantie absolue d’une bonne humeur à toute épreuve) ! Bien que ce soit les vacances, la plupart des magasins de la ville sont généralement ouverts – à l’exception de la veille, du jour, et du lendemain de Noël et du jour de l’An – et les principaux sites et monuments dotés de billets d’entrée, notamment le Colisée, le Forum et la galerie Borghese seront tous ouverts le 26. Nous vous recommandons d’ailleurs de planifier vos visites le 26, car les musées et les églises seront beaucoup moins fréquentés que d’habitude.

Que ce soit votre première visite à Rome ou que vous soyez un habitué de la ville, commencez votre journée avec un peu de tourisme de Noël ; religieux ou non, n’hésitez pas à chercher les nombreuses scènes de la Nativité dispersées dans la ville : elles vous surprendront par leur savoir-faire, leur beauté et leur inventivité. Cette année la principale a lieu à la Cité du Vatican, mais il y en a de belles dans toutes les églises de Rome, qui compte d’ailleurs plus de 900 églises, cathédrales et basiliques. Nous vous recommandons de jeter un œil à Santa Maria del Popolo, créée et construite par le célèbre peintre, sculpteur et architecte Gian Lorenzo Bernini, aussi appelé Le Bernin, au XVIIe siècle, à Santa Maria in Trastevere dans le charmant quartier bohème qui lui a donné son nom, ou au Panthéon, pour associer monuments historiques aux visites de Noël.

Envie de shopping de Noël ? Il y a beaucoup de beaux marchés de Noël excentriques et charmants dans toute la ville, et tous les quartiers offrent quelque chose de différent ! Le quartier de Monti est synonyme de pièces vintage et d’ambiance branchée, et le Mercato Monti incarne parfaitement ce mode de vie. Vous y trouverez peut-être le cadeau de Noël idéal : vêtements, accessoires et autres objets artisanaux vous attendent ! Bon à savoir : en décembre, le marché s’agrandit considérablement, promouvant plus de 50 artistes et talents locaux.

Monti est vraiment un quartier charmant, et nous y louons un bel appartement pour que vous puissiez y vivre comme les Romains : notre Bella Vita est situé près du Colisée et constitue le lieu de location idéal pour une famille de 4, ou 2 couples. Les précédents locataires en parlent mieux que nous : « Les vacances romaines parfaites ! À la fois moderne et historique, cet appartement était le point de départ idéal pour explorer Rome ».

D’autres marchés de Noël ponctuent la ville, retrouvez-en une liste exhaustive ici.
Après ces longues promenades, votre estomac pourrait commencer à crier famine ; ne craignez rien ! Rome regorge de charmantes trattorias et de délicieuses pizzerias, dont deux de nos favorites : Da Francesco et Fiammetta. Les deux sont situés à quelques pas de la Piazza Navona, au cœur du centre historique, et sont chers à notre cœur. Da Francesco, où la pizza à la truffe est divine, est située sur la Piazza del Fico, juste en face du Bar del Fico, l’un des bars les plus populaires de Rome. Là, vous pourrez siroter votre spritz ou votre martini tout en épiant les célébrités locales et en attendant une table. N’hésitez pas à visiter leur site internet : ils y proposent de vraies recettes italiennes, pour tester vos capacités en cuisine chez vous !

Fiammetta est un autre véritable joyau caché : son emplacement est idéal, à deux pas de la place Navone, mais sans l’effervescence des touristes. Le menu est aussi varié qu’appétissant, et l’on peut dîner à l’intérieur ou sur la place à l’extérieur. Les pizzas sont cuites dans un four à bois, comme toute bonne pizza devrait l’être. Devenez Italien jusqu’au bout et essayez la pizza blanche à la mozzarella couverte d’endives salées et poivrées.

Si vous souhaitez célébrer Noël à la maison sans quitter Rome, restez sur la place Fiammetta et réservez notre charmant appartement de 3 chambres ! Fiammetta offre tellement plus qu’un hôtel : cet appartement spacieux peut accueillir jusqu’à 6 personnes. Il est joliment décoré et meublé avec élégance, mêlant art et antiquités à un design moderne. Les plafonds aux poutres apparentes d’origine et les sols en terre cuite polis soulignent ses origines historiques et ajoutent de la chaleur à la fraîcheur des murs blancs. Cerise sur le gâteau : la cuisine est conçue pour les chefs, vous pourrez donc essayer toutes ces merveilleuses recettes par vous-même !

Clé de Maison offre une vaste collection de palazzi, de maisons et d’appartements à louer à Rome, trouvez votre endroit idéal et commencez à profiter de vos vacances à la Romaine !

Joyeux Noël et bonne année à tous !


Rome vue d’en haut : petit guide des terrasses et jardins romains.

Découvrir une ville depuis ses hauteurs est magique et Rome n’échappe pas à cette règle ! Ses terrasses, cachées mais nombreuses, offrent des vues splendides et des espaces de découverte privilégiés. Nous tentons toujours de trouver des propriétés d’exception partout où nous allons, et avons dressé la liste des plus beaux espaces verts dans la capitale italienne. Comme les gouttes de pluie se font plus rares que la normale cette saison, nous avons décidé de rester un peu plus longtemps dans la Ville Éternelle et de profiter de la vie à l’italienne, en regardant le temps et la vie passer et en profitant de chaque instant. Et quelle activité est plus inspirante, enrichissante et didactique que de regarder les toits et les monuments de votre propre terrasse tout en planifiant vos visites et vos promenades sous le soleil romain, je vous le demande ? (C’est une question rhétorique, rien n’est plus apaisant que ça !)

Juste au bord du Tibre -face à la Bocca della Verita-, du côté Trastevere de la rivière se trouve notre première recommandation : Mio Giardino Romano. C’est un appartement exceptionnel à tous points de vue, puisqu’il offre un jardin plutôt qu’une terrasse. Assis sur les bancs sous la pergola, imaginez-vous en train de lire un bon livre, de siroter un expresso italien ou de faire une sieste bien méritée après une promenade dans la ville : sentez-vous les orangers exhalant leur parfum ?

En marchant le long du Tibre, près de la basilique Sainte-Marie-du-Trastevere, vous trouverez Dieci, une autre oasis cachée à louer : cet appartement de deux chambres a été récemment rénové et la confortable terrasse qui donne sur la salle à manger est parfaite pour savourez un Spritz ou un verre de vin en toute saison. La vue sur les toits et les bâtiments colorés complètent joliment ce tableau déjà idyllique.

Depuis ces deux magnifiques propriétés, vous pourrez explorer le quartier de Trastevere, une enclave bohème située en face des sites et ruines les plus célèbres de Rome, comme la merveilleuse église Santa Cecilia du Ve siècle ou Santa Maria in Cappella :

En vous promenant sur le pont Garibaldi ou le pont Palatino, vous vous retrouverez dans le centre historique de Rome, près de la Piazza Farnese et du Campo dei Fiori. Vous êtes également à distance de marche de l’Isola di Tiberina (île du Tibre), historique et charmante.

Savourez de bons vins et une excellente cuisine dans les innombrables bars, cafés et restaurants et plongez dans le mode de vie local.

D’autres trésors cachés vous attendent une fois de ce côté du fleuve, comme notre toute nouvelle propriété, Il Magnifico, un palais romain rien que pour vous, avec son magnifique rooftop et sa vue imprenable sur les toits de Rome.

Entrez dans cette maison de ville de la Renaissance et goûtez à la vie de la noblesse romaine : vous serez d’ailleurs traité comme tel, puisqu’une femme de ménage est disponible durant votre séjour. Plantée d’arbres fruitiers et de palmiers, la terrasse et sa deuxième cuisine adjacente sont l’endroit idéal pour un apéritif ou un verre de vin au coucher du soleil, une ambiance magique pour un dîner sous les étoiles -nous pouvons fournir le chef. Avec 5 belles chambres, chacune avec salle de bain, c’est une propriété unique, idéale pour des vacances romaines en famille ou pour une réunion entre amis.

Il y a aussi de belles salles de réception, vous aurez donc du mal à choisir entre l’intérieur et l’extérieur ! Depuis cet appartement exceptionnel, vous pourrez rejoindre à pieds la Piazza Navona et ses célèbres fontaines baroques, l’ancien Panthéon romain ou le palais Bonaparte.

Si vous continuer votre promenade sur le célèbre Corso Vittorio Emanuele II, vous arriverez à Domitilla, une autre oasis étonnante: un magnifique penthouse en duplex avec deux terrasses offrant une vue à 360° sur les dômes de la cathédrale Saint-Pierre, la colline du Janicule, le Forum et d’autres monuments célèbres de la ville, comme la coupole de San Martino ai Monti et le palais présidentiel du Quirinale. L’appartement dispose de trois chambres et est parfait pour un séjour en famille ou entre amis ; conçu par un célèbre architecte, il a été pensé avec caractère et souci du détail, dans une ambiance à la Fellini.

Si vous recherchez un autre palais romain, visitez le quartier romantique de Monti pour vous rendre à notre Palazzo Palermo, une étonnante combinaison de deux élégants appartements joliment meublés pouvant accueillir jusqu’à 14 personnes. Vous vivrez vraiment comme l’élégant Romain que vous venez de devenir. Chaque appartement est aussi élégant à l’intérieur qu’à l’extérieur et peut être loué ensemble ou séparément.

Ils partagent une terrasse joliment aménagée et plantée de fleurs colorées, d’oliviers, de citronniers, de pêchers et de kakis.

Fermez les yeux : le parfum des fleurs parfume l’air.

Ouvrez-les : les sites de Rome s’offrent à vous.

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Rome, éternelle surprise

Il n’est pas difficile d’être inspiré par Rome : monuments célèbres dans le monde entier, plus de 350 films tournés ou dédiés à la capitale italienne (y compris Vacances Romaines, un de mes préférés), traditions culinaires mondialement copiées (mais jamais égalées !), on pourrait parler pendant des heures durant de cette ville réunissant tout à la fois Histoire, Culture, Gastronomie et Art de Vivre. Aujourd’hui cependant, je préfère vous montrer une Rome plus discrète, plus authentique, loin des grosses chaleurs et des sentiers trop touristiques.
L’automne est une très belle saison pour séjourner à Rome, ne serait-ce que pour la tenue son Festival du film qui s’y tient chaque année. Projections en avant-première, table ronde avec les plus grands réalisateurs et acteurs tels que Martin Scorcèse, Isabelle Huppert, Cate Blanchett ou encore Michael Moore, rétrospectives et anthologies, il y en a pour tous les goûts ! Le festival du cinéma se tient du 18 au 28 Octobre et est un événement local à ne pas rater. Pour vous assurer une visite agréable, descendez le long du Tibre et séjournez dans notre magnifique appartement Piazza Fiammetta, vous vous sentirez tout de suite chez vous !

Rome est aussi particulièrement agréable en automne car on y respire plus qu’en été : le climat est plus doux et l’affut de touristes se fait moins sentir, ce qui est appréciable surtout dans les musées et autres monuments. Une de nos visites récentes fut celle du magnifique Palais Farnèse. Ancienne résidence du Pape Paul III et aujourd’hui siège de l’ambassade de France, le Palais Farnèse est l’un des joyaux de la Renaissance à Rome. Afin d’assurer des visites de qualité et de promouvoir la langue et la culture françaises, l’ambassade a confié l’exclusivité des visites à l’association Inventer Rome. Le parcours de la visite permet de découvrir l’atrium de Sangallo (le vestibule), le cortile (la cour), le jardin, le salon d’Hercule avec ses tapisseries inspirées des fresques de Raphaël et la galerie des Carrache, récemment restaurée et à nouveau ouverte au public, chef d’œuvre absolu des frères Carrache, commandité par le Cardinal Odoardo Farnese à la fin du XVIème siècle, et qui inspira entre autres les plafonds de la fameuse Galeries des Glaces de Versailles.

Inspirés par ces visites animées par des étudiants ou jeunes actifs francophones vivant à Rome, nous avons participé à plusieurs des autres activités proposées par l’association, comme la visite de la Villa Bonaparte (en français ou en italien) ou leurs circuits découvertes dans Rome et le Latium (en français uniquement). Nous vous recommandons particulièrement en ce moment la visite le samedi 20 octobre de la Galerie Doria Pamphilj, un musée privé abritant une fabuleuse collection d’art, celle du mont Esquilin, l’une des sept collines de Rome où semble se résumer toute l’histoire de la cité, depuis l’Antiquité jusqu’à l’époque moderne (samedi 27 octobre) ou encore celle du musée étrusque de la Villa Giulia (samedi 24 Novembre). Retrouvez ici le programme complet de leurs visites. Inspiré par le Palais Farnèse ? Notre palazzo Il Magnifico vous assurera de ne pas changer de décor, avec ses surprenantes antiquités, son mobilier luxueux et ses magnifiques tableaux de maîtres.

En sortant du palais Farnèse, dirigez-vous vers le Panthéon et arrêtez-vous pour vous restaurer à la Casa Bleve : ici, la propriétaire vous accueille à bras ouverts et le chef explore tous les goûts et traditions de la cuisine italienne, dans le respect des saisons et en sélectionnant les meilleurs produits locaux. C’est une enseigne iconique pour tous les gourmets !

Enfin, pour conserver cette ambiance locale, promenez-vous dans le quartier du Monti, un des derniers quartiers de Rome à avoir conservé son âme bohème. Tel un village d’artistes, ses rues sinueuses le protège des flots de touristes et ce quartier concentre un grand nombre de bonnes adresses : boutiques de fripes, petits restaurants conviviaux, cafés et places où flâner indéfiniment, et deux de nos plus jolis pieds à terre romains :

notre penthouse avec vue sur le Vittoriano, ou le Palazzo Palermo, composé de deux appartements indépendants, vous accueilleront dans le plus grand confort au cœur de la cité éternelle !

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An Unforgettable Family Reunion at Villa Vesta, Magnificent Estate near Rome

Last week we received a  lovely review about one of our favorite properties, Villa Vesta, that we would like to share. Because it can sleep 20 and has plenty of space, both  inside and out, to entertain a crowd, to relax, and especially to celebrate a major life time event, we often host small weddings and family reunions, there.

Villa Vesta Event

But this past summer, we hosted a two week event which took months of planning, as we helped with planning of events for every day, gala feasts, with beautiful multi-course meals loaded with favorite local specialities, from plentiful seafood to porchetta, and of course local fruits, vegetables, and cheeses.

Villa Vesta China
Villa Vesta’s cabinets of fine dishes

We organised tours for the  family that ranged from the very young to the elderly and frail in wheel chairs,  including the Vatican and the Colosseum by wheel-chair; vineyards by car and bike, special restaurants, a trip to Sora, and so much more.  Though it kept us busy, the response that we received made it all worth while.

Villa Vesta Entrance
Entrance to Villa Vesta

Villa Vesta Sitting Area
A Comfortable Seating Area Open to the Vast Garden

Villa Vesta Stairs
Entrance Hall

Villa Vesta Estate
Looking Out Over the Garden Estate

Rocco, who planned the event for his multi-generational group moved us beyond words, with the heartfelt narration of his family history. Read on;

« We will never forget the beauty, the staff, the food, the location and support provided by Adriana and the Commendable Rentals team which provided the backdrop for our Italian family reunion. My grandfather, Ernesto, was born in Sora, Italy in 1890. He left for America in 1906 to find a « better life ». Actually, he was leaving his abusive step-father whom he would watch abuse his mother. He left his mother and sister behind, vowing to return one day to bring them to America and to get away from the abuse at home. He did create a beautiful life in Rhode Island and he did return to collect his mother 4 years later. However, his sister married and stayed in Italy. In the over 100 years, Ernesto’s family grew to over 90 Italo-Americans. While in Italy, his sister, Christina’s family grew to almost the same size. As many of the « elders » in my family were in their 80’s, Athena, my beautiful partner and I decided to create a once-in–a-lifetime reunion. We needed lots of coordination, facilities that would accommodate 2 large receptions and a responsive staff. Right from the start, it was clear that Adriana and her team would be able to help. They were amazing. The house was better than the photos, the staff quickly became part of our family, the food was wonderful and beautiful memories were created as part of this very special trip. We brought over 20 family members from Rhode Island and about 30+ of our Italian cousins showed up for 2 separate catered events, with live music, tents, sit down meal service, bar, flowers, and translators it was beautiful. We sat outside around the pool in the beautiful private grounds of the villa. The elders, met their cousins for the first time. There were hugs, tears, laughter, dancing and true connection. Adriana, thank you…what a wonderful magical place! It was truly a once in a lifetime event. About 8 weeks after the reunion, Zia Anna, the matriarch of our Italian family passed away. She was honored at both family festas and was a beautiful woman. The last time I saw her, she was smiling, with tears in her eyes and she gave me a big hug thanking us for creating this special moment bringing the family of Christina and Ernesto together for the first time »

For families who want to reunite, there is no better place!

More about Villa Vesta


Reacquainting with Rome

We just returned from 10 days in Rome. Although we lived there for many years, this city will never lose its appeal. Where else is it necessary to stop every 50 yards to admire an ancient building, a provocative statue, a scene from “La Dolce Vita”, a painting glimpsed through a window, a dramatically modern restaurant or any other of the myriad views that the city nonchalantly offers, as if observing 2500 years of civilisation is “normale”?

What other place on this globe has given so much culture, art and engineering to the world, not just once, with Ancient Rome, but twice, with Renaissance Rome too? Nothing can match the greatness that Rome has given to the world. Add a glorious climate, great food, wonderful wines, stupendous music, the warmth of the people, and Rome’s charms far exceed its drawbacks.

Of course there is a price to pay for all of this. There is so much history and architecture to preserve, that no city or even a country could possibly afford to maintain it all in pristine condition, let alone one managed like Rome and Italy are managed. So dilapidated monuments are everywhere, laughable “lawns” abound in the parks, and the traffic strives mightily to reach the heights attained by Naples’ inhabitants, but happily never quite attains that level of insanity. The governmental administration at various levels is questionable, and not averse to corruption.

The people, being naturally resistant to rules and regulation, are not averse to surviving in chaos. Within limits, this too becomes a perverse attraction as one thanks God that this unique gem is not run like Singapore or Zurich, but remains a vibrant and living museum to our shared human civilisation.

There is limited prospect that Italy will be “Great” again. These people were “Great” longer than any other civilisation. They’ve learned that being “Great” is not all it’s cut out to be, that there are more useful, pleasant and productive things to do than being “Great”. Just being in Rome is one of them.


8 Events to Include on Your Rome Itinerary This Year

"Triumphs and Laments" on the Tiber
« Triumphs and Laments » on the Tiber

Rome is a captivating destination of new sights and old history. The Eternal City has something to inspire anyone through its effortless charm – whether its the first visit or revisiting many times over. With half the year remaining, Rome’s special events calendar is still in full swing. If you’re taking advantage of a last minute holiday or planning fall and winter vacation, here are a few current and future events that would be a great addition to your travel itinerary in Rome:

Triumphs and Laments (pictured above) – A free “outdoor art” exhibition spanning a portion along the walls of the Tiber River. This large-scale contemporary artwork is by South African artist, William Kentridge, and is truly a skillful presentation depicting historic aspects of Rome highlighted by the surrounding Roman views.

Viaggio nei Fori (Journeys through Ancient Rome) – In two separate storylines, journey through the history of Julius Caesar and the first Roman Emperor, Augustus, through a spectacular multimedia presentation set among ancient ruins. Through October 2016.

Estate Romana (Roman Summer) – An annual vibrant summer event throughout Rome consisting of a wide range of cultural events, music, media, exhibitions, and more from July to September. With venues throughout Rome, you can enjoy Rome’s wonders with an added twist, like an open air concert set at The Baths of Caracalla. Visit the official website for a list of daily events planned around Rome, categorized by type.

"Lungo Il Tevere"
Festive summer events along the Tiber River – « Lungo Il Tevere »

Lungo il Tevere (Along the Tiber) – This annual summer festival is most recognizable by the white tented stalls and booths along both sides of the Tiber River featuring pop up shops, tasty morsels and drinks. In addition to the booths, scheduled exhibitions, music, art, and film events are showcased nearby. Find a map and events on their website.

L’Isola del Cinema – After strolling along the riverbank, catch an outdoor film in the charming atmosphere on Rome’s island, aptly named Tiber Island, as it is located in the middle of the Tiber River.

St Peter's Square
St. Peter’s Square

Jubilee – Even if you are not on pilgrimage, this is an extraordinary year to visit the Vatican City. Pope Francis announced an ‘extraordinary Holy Year’ – an event that last happened in year 2000, and is marked by the opening of sealed “Holy Doors” in the great basilicas, including St. Peter’s. An historic and special event lasting through November 2016.

Roma Europa FestivalAn art lovers festival, Roma Europa is an annual cultural event featuring art, dance, theater, music, and film. Events from June through September.

Rome Jazz Festival In celebration of Jazz, Rome hosts an annual Jazz Festival in November – the perfect complement to aperitivo. Stay tuned for this year’s schedule.

Opera and Theater SeasonAutumn begins the new culture season for Theatre and Opera in Rome. Enchantment can be found in many places in Rome, but experiencing Opera, Ballet, and Theatre in the Eternal City is a memorable experience.

Rome night

ROME RENTALS


An Embrace with Culture From a Vacation Rental

Rome keyholeWhen you search for places to stay in Rome, Paris, or wherever your desired travel plans take you, a slew of choices appear: from hotels, hostels, convents (believe it or not), apartments, B&B’s, free couches, and of course, vacation rentals. Surely, personal preferences will rule out many options quickly, but the choices can be overwhelming,  What begins as an eager attempt to plan a fun vacation, can quickly become a daunting and tiresome task- making your eyes blur and your head ache. Talk about information overload! Going with the safe choice for fear of exploring new options can make you miss out on a magical experience. I’m happy to share with you my first experience in a vacation rental and how I saw my future vacation choices changed forever.

Before I became a member of the Commendable Rentals Team, my introduction into the world of vacation rentals came when planning my first trip to Rome.  Beginning with my usual routine to search for a place to stay, something caught my eye as I scrolled the pages for Rome lodging. Renting an apartment instead of a hotel both intrigued and inspired me. I had always wanted to stay in a foreign country as more than just a tourist in a hotel. I wanted to embrace the culture of the Eternal City, not just seeing the sights, but living the culture, like a local. I wanted to hear the locals speaking (ah, lovely Italian!) and interacting in their daily lives, not only through commercial transactions. The idea that I could rent a house or apartment from a local and pretend it was my home was immensely appealing. And actually, it did become my home- at least for the extent of my stay, and always in my fond memories.

Living Room

The beauty of staying in a vacation rental is that it already has the feel of home. Here at Commendable Rentals, we pride ourselves on selecting homes with character, just like the one I rented. From the unique decorative details to the charming authenticity of the buildings, each special vacation home brings the comfort and familiarity of « home » while resonating the local vibe of each destination. For those historically-inclined, especially in Rome, you can often discover interesting stories about the history of the residence. A building’s architecture can be aesthetically pleasing, but the architect, design, and background of a home (and its owners) might bring new life to your stay. Like in a good story, immersing yourself in the setting and gaining a sense of living the adventure elevates the experience.

Vacation Rental KitchenA unique memory I acquired while staying in a vacation home can be attributed the full kitchen. While I did my fair share of eating out, I loved browsing the local Roman fruit and vegetable markets. The large Testaccio Market (where our partnered Expert Roman Food Guide takes her market tours) has such an expanse of regional delectables, I couldn’t resist buying fresh market items to bring home. Even something so simple as washing a snack of fresh tomatoes (so delicious in Rome. Pairing them with the fresh mozzarella, even better!) or creating Italian-inspired meals, the convenience of the kitchen’s refrigerator, appliances, dishes, and real utensils made me feel like I was in my own kitchen.

moka-potI was also able to learn something new in my vacation rental kitchen that gave me the feeling of being Italian, and very proud of myself! When I wasn’t indulging in a coffee break and people-watching at the quaint sidewalk cafes, I was able to privately experiment with different freshly ground coffee beans that I picked up from an Italian specialty store. I attempted making « perfect » cup of espresso using an Italian coffee percolator stocked in the home. As I had been told, though the process is simple enough, the grounds, packing, timing, and pour all contribute to a good espresso.  Coffee aficionados or those that frequent Europe may not see this as a novel experience, but it was something that this budding traveler appreciated doing in coffee-cultured Italy. Among memories of the Colosseum, the vast halls of art at the Vatican museum, the rustic cobblestoned alleys, I still remember quietly enjoying the espresso I poured fresh from the percolator into the cutest blue espresso cup, and sipping it on my balcony overlooking the Roman streets.

Whether a short or long term stay, a vacation rental can offer originality to your vacation that other places cannot. I loved the apprehension and courage greeting Italian neighbours in the elevators with ‘Buongiorno’, and learning informal ways to say good evening. I was able to learn where people buy their newspapers, what they buy at the grocery store, and how they throw their trash (Rome has quite an emphasis on recycling); the things that seem insignificant but are part of the local culture someone would not experience in a place that caters to tourist traditions.

The vacation rental experience is not for everyone, however, it should be a consideration for anyone. For travelers like me looking to experience something beyond a typical hotel stay, the vacation rental option provided an extra layer of intrigue to my travels. On top of that, for someone that is just curious about how people in different places live, this also gave me a chance to peek inside the world of a local’s life…and for that short while, I lived that life, and loved it.

Alley


5 Reasons for a Rome November Getaway (with an added bonus!)

Rome Colosseum

What do you want to see when you visit Rome? Does the Colosseum come to mind, in all its gory, yet fascinating, history? Or perhaps joining the jovial crowd around the enchanting Trevi Fountain while devouring a melting gelato. On the topic of tasty treats, what about the assortment of decadent food Rome has to offer – so much more than pizza and pasta (although, those aren’t bad choices either!).

Rome is a mecca of sights, sounds, and tastes for both the new and frequent visitor. The summer months are brimming with travelers visiting this exciting city, but November brings a different flavor. The city is a little quieter, the locals are back from their own summer vacations, and a lighter, festive air arises. Whether you have visited Rome before, or are looking to experience the Eternal City for the first time, November can be the perfect month for you.

Close your eyes, hear and smell the chestnuts roasting at the end of cobblestoned alleys, and drift off to your Rome adventure. For inspiration, we’ve come up with five reasons that will get your senses stimulated for Rome in November:

NUMBER 5 – CRISP, COOL WEATHER.

Rome Old Marketplace#5 – The weather may be cooler, but you can still find beautiful sunny days when visiting Rome in November. Many of Rome’s greatest sights are outdoors, and strolling through the ancient city is a fruitful journey in itself. Pack a jacket and be glad it’s not blistering hot like it was this recent summer. Plan to walk through the ancient roads of Rome – like the sprawling Roman Forum, where Julius Caesar and great Roman minds once strolled along, where remnants of important government buildings and temples played a pivotal part of the city’s development.

NUMBER 4 – FEWER CROWDS.

Rome cobblestone street#4 – By November, the peak season crowds have dispersed, giving a little breathing room while meandering through the city. While Rome’s great attractions are always in demand, the city gains a little elbow room. You can feel more at ease getting the right angle and taking the perfect photo of the Pantheon’s oculus, take your time with a glass (or two) of Italian wine, and gain a calmer, yet still energetic, appreciation of the city.

NUMBER 3 – WINE, OLIVES, AND TRUFFLES.

Tuscany Vineyard#3 – Late Autumn/Early Winter is the season for many tasty offerings. You may see an abundance of the season’s regional fare in Rome’s flourishing markets, or plan a day trip to catch the magic of the grape and olive harvest (on the downswing of the season), or catch aromatic truffle fairs full swing in November.

NUMBER 2 – « CULTURE » TRAVEL.

Theater#2 – Beyond the commonly known sights of Rome, November is an excellent time to catch the new culture season for Theatre and Opera. Also throughout November, two much anticipated events occur – Romaeuropa, a variety of artistic performances found throughout the city at different venues, as well as a week-long jazz festival. What better way to immerse yourself in the city that has inspired so many people than through artistic performance.

NUMBER 1 – ITALIAN FOOD!

Rome Carciofo Artichoke#1 –  What can we say, Italian food is timeless despite season. November brings savory artichokes, delightful porcini mushrooms, floral broccoletti, hearty pumpkin, and divinely produced parmigiano-reggiano cheese – all especially tasty Fall foods in Rome. Many restaurants will serve excellent seasonal fare, though shopping through Rome’s local markets – an entertaining excursion in itself – and planing an Italian-inspired culinary adventure in a fully equipped home kitchen is a satisfying and unparalleled activity. Do as the Romans do, and end your meal with a warm espresso and lively conversation.

**BONUS**

Welcome Rome
If you’re planning a visit to Rome, and are looking for that perfect place to hang your coat in a professionally managed, yet true Roman flat, we have some special November deals for you! Enjoy your slice of the Roman life!

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