Famille élargie en Provence : les plus belles maisons d’été !

Voyager en famille peut être une expérience passionnante, riche et enrichissante, et l’Europe est une destination familiale de premier ordre, grâce à son histoire, sa culture et son art. Nous possédons chez Clé de Maison de magnifiques propriétés familiales en France et en Italie, et cette semaine nous vus emmenons dans deux des plus beaux parcs naturels régionaux du sud de la France : les Alpilles, où nous nous arrêterons à Saint-Rémy et aux Baux-de Provence et des Préalpes d’Azur, pays de la ville de Grasse et de son ancienne industrie du parfum. Les raisons pour voyager en famille élargie sont multiples : inclure les grands-parents dans un voyage qu’ils ne pourraient faire seuls, célébrer une occasion spéciale, ou simplement pour réunir tous vos proches à un seul endroit si votre famille s’est éparpillée au fil des années ! Les vacances partagées représentent aussi en général un meilleur rapport qualité-prix, mais la raison la plus importante est sans doute que les générations plus âgées préfèrent faire découvrir à leurs enfants et petits-enfants de nouveaux pays ou régions dans un environnement convivial et sécurisé. Pour vos vacances d’été avec grands-parents et enfants, la Provence et la Côte d’Azur sont certainement les meilleurs endroits à visiter ou à revisiter; se promener parmi les oliviers, les champs de lavande et les vignobles, lever les yeux vers un vaste ciel bleu, se promener dans des paysages bruts, contempler la nature depuis les collines calcaires, manger des produits frais cultivés localement, nager dans la mer Méditerranée ou boire du vin rosé sous les étoiles, ce ne sont là que quelques façons de profiter de votre temps dans ces belles régions.

La plupart des vacanciers insistent sur le fait que ces moments familiaux sont plus relaxants lorsque plusieurs générations sont impliquées : des tâches telles que la cuisine, le ravitaillement ou s’occuper des enfants ne sont plus l’apanage des seuls parents. Pour oublier le rythme effréné de votre quotidien, la Bastide de la Félicité est certainement la meilleure option: avec ses neuf magnifiques chambres à coucher – dont deux suites donnant directement sur le jardin – des salles de bains spacieuses et une très grande salle de jeux, elle peut facilement accueillir jusqu’à dix-huit personnes de tous les âges

Outre sa charmante décoration d’intérieur et son très beau cadre, de nombreux aménagements vous plairont également à l’extérieur: les enfants peuvent se rendre au poulailler chaque matin et après-midi pour ramasser des œufs frais pour le petit-déjeuner ou une omelette à la française, toute la famille peut jouer à cache dans les jardins bien entretenus et la maison de poupée à taille humaine, les deux piscines sont autant des espaces de détente que de rassemblement : la piscine la plus grande dispose d’un pool-house avec douches et cuisine d’extérieur, et la plus petite est cachée dans un discret bosquet, avec chaises longues confortables et même une charmante cabane pour abriter la sieste des aînés ou les jeux, quêtes ou safaris inventés par les enfants. Grâce aux deux adorables ânes de la propriété, les grands-parents pourront apprendre à nourrir des animaux à leurs petits-enfants et, à la fin de la journée, ils les appelleront certainement à plusieurs reprises afin qu’ils descendent enfin de la cabane nichée dans le platane en face de la maison ! Enfin, le court de tennis sera le cadre idéal pour un tournoi familial étalé sur le séjour ! Vous créerez d’inoubliables souvenirs dans cette magnifique propriété, à tel point que vous voudrez y passer le plus clair de votre temps !

Pour un séjour un peu plus insolite dans les Alpilles -et aussi pour le regard émerveillé de vos enfants quand ils découvriront leur chambre ! – Le Dernier Château est la villa de vos rêves : dans les collines des Baux-de-Provence, cette magnifique villa troglodyte constitue un refuge enchanteur, dans un environnement spectaculaire et unique. Elle comprend une piscine, une terrasse et une vue panoramique sur le golf des Baux-de-Provence et les montagnes environnantes. Votre famille sera confortablement installée dans les 5 chambres à coucher et les 4 salles de bains, toutes entièrement équipées. Le grand salon et sa cheminée constituent le cadre idéal pour passer des moments familiaux privilégiés, raconter des histoires, se remémorer les activités de la journée ou planifier les prochaines réjouissances.

En effet, au sein de chaque famille, il existe un large éventail de capacités et de désirs différents, qui rendent les vacances encore plus excitantes. Que vous souhaitiez rester ensemble ou faire différents groupes pendant la journée, les excursions, les activités et les visites de la région sont variées et accessibles à tous : vous vous trouvez au milieu du triangle d’or formé par Avignon, Arles et Aix-en-Provence. Explorez Aix et visitez la ville telle que l’a vécue Cézanne, célèbre peintre postimpressionniste et précubiste, de la vieille ville à la Montagne Sainte Victoire qu’il peignit près de 80 fois sous des lumières toujours différentes ! D’Aix à Avignon, arrêtez-vous à La Roque d’Anthéron pour un concert de piano, ou plus ! La 39e édition du Festival international de Piano s’y tiendra du 20 juillet au 18 août 2019.

De là, vous pourrez ensuite rejoindre Gordes et de l’Isle sur la Sorgue (la Venise de Provence), deux des villages les plus charmants et populaires de la région faisant partie de l’association Les Plus Beaux Villages de France, où vous pourrez savourer un délicieux repas, flâner dans les marchés aux puces et découvrir des producteurs locaux, visitez l’abbaye de Notre-Dame de Sénanque tout en dégustant et achetant son délicieux miel de lavande, ou admirez la campagne depuis les remparts du château de Gordes.

Promenez-vous dans les champs et cueillez fruits et fleurs, pratiquez votre swing de golf ou voyagez au cœur du Moyen Âge au château des Baux, dont l’architecture et les machines de siège raviront petits et grands ! Enfin, pour une expérience multimédia immersive, visitez les Carrières de Lumières, une expérience incontournable, originale, ludique et riche en émotions !

Si vous êtes plus attiré par le chic de la Côte d’Azur, notre Bastide des Roses est la villa idéale ! À deux pas de l’agitation de Cannes ou Antibes, entourée de hautes haies et de verdure, cette belle propriété saura, selon nos invités, « vous faire sentir comme un personnage romantique de film ou de livre situé en Provence” ! Votre séjour sera inoubliable dans cette demeure de charme, chic mais sans prétention, et au goût impeccable ; la villa conviendra parfaitement à une famille de 9 personnes maximum à la recherche de confort et de style. La piscine et son pool house se trouvent au bout d’une roseraie, des oliviers entourent le bâtiment historique décoré dans le style provençal, et la cour pavée surmontée de vieilles vignes sera l’endroit idéal pour admirer les couchers de soleil et dispenser des leçons d’astronomie… Entendez-vous les cigales ?

Les vastes pelouses et les nombreux coins ombragés offerts par les oliviers, les pins et les palmiers sont autant d’occasions de passer la journée dans le calme – à chacun son repos bien mérité ! – ou en famille. La grande cuisine est entièrement équipée pour cuisiner de délicieux repas après une virée dans les villes voisines de Vallbonne ou de Grasse. Les voyages en groupe impliquent choix et concession, ce qui signifie que tout le monde peut faire au moins une activité de son choix ; laissez la Côte d’Azur vous surprendre ! En vous promenant dans les rues de Grasse, arrêtez-vous au Musée International de la Parfumerie ou au Musée Fragonard, une visite que nous recommandons même aux enfants ! Nice est à seulement une heure de route, passez-y une journée ! Savourez un délicieux sorbet au basilic de chez Fenocchio sur la Promenade des Anglais et visitez le Musée d’Art Moderne et Contemporain ou le Théâtre de la Photographie et de l’Image. De Nice, vous n’êtes qu’à une heure de Monaco, avec son Jardin Exotique et son Musée Océanographique, ou encore de Menton du Musée Jean Cocteau. De nombreuses plages et criques vous accueilleront pour un pique-nique ou une baignade tout au long de la côte. Nous vous assisterons à chaque étape de l’organisation de vos voyages, alors n’hésitez pas à nous demander quoique ce soit ! Nous pouvons fournir les services de cuisiniers, de ménage, vous livrer le petit-déjeuner, ouvrir et nettoyer la piscine, vous louer des voitures ou vans, et bien plus encore ! Concentrez-vous sur les moments importants de votre voyage en famille et laissez-nous nous occuper du reste !


Incroyable Provence

La semaine dernière, nous avons brossé un portrait attrayant mais très bref de la Provence (pour voir à quoi peut ressembler une réunion de famille en Provence cliquez ici). C’est pour nous un endroit de prédilection, et comme nous sommes actuellement dans la région (Chez Vous Uzès) nous aimerions vous en parler un peu plus! La Provence est très diverse et s’étend des Bouches-du-Rhône aux Hautes-Alpes en passant par différents départements : le Vaucluse, la Drôme, le Var, les Alpes-de-Haute-Provence et les Alpes-Maritimes ; vous pourrez donc profiter du soleil sur une plage de sable fin, vous promener sur des chevaux camarguais, faire de la randonnée, escalader des collines et des montagnes, vous régaler des produits locaux gorgés de soleil (huiles d’olive, fruits et légumes frais, poissons -la mer Méditerranée n’est qu’à une heure de voiture-, le tout accompagné des meilleurs vins rosés. Vous pouvez visiter des villes et des monuments incroyables des époques romaine, médiévale et de la Renaissance et découvrir d’incroyables structures contemporaines signées entre autres par Frank Gehry ou Norman Foster, ou profiter des nombreux festivals d’art, de musique, de design et de folklore : tout est y possible. Il vous faudra cependant admettre que vous ne pourrez pas tout voir en même temps !

Découvrons ensemble aujourd’hui le massif des Alpilles, une réserve naturelle à seulement une heure d’Avignon ou d’Aix-en-Provence. Là, niché dans le triangle d’or entre Les Baux-de-Provence, Saint-Rémy-de-Provence et Eygalières, vous pourrez profiter de l’authenticité et des traditions de la région avec style, raffinement, et à la provençale.
Les Baux-de-Provence vous offre une vue panoramique incomparable sur la chaîne des Alpilles et les 400 âmes qui y habitent protègent jalousement du million de visiteurs annuels un patrimoine patiemment restauré et inégalable. Nous vous recommandons vivement de visiter les vestiges du Château des Baux, une forteresse du XIe siècle que vous pourrez explorer en plein air, découvrant à chaque pas à quoi ressemblait le château à l’origine grâce à ses ruines, ses machines de siège – qui sont parfois utilisées devant vous ! -, ses vestiges militaires, le tour en profitant de la vue sur la vallée. De nombreuses manifestations font revivre la forteresse : les « Médiévales des Baux » de fin mars à fin août, les « Secrets d’Artisans » tous les week-ends de septembre et les « Automnales » en octobre (Les Automnales). Les rues étroites et chargées d’histoire du vieux village vous mèneront à des chefs-d’œuvre architecturaux, tantôt à des maisons de maîtres, des galeries d’art, des ateliers d’artisanat, des boutiques et des musées, qu’à des restaurants gastronomiques. Prenez le temps de vous imprégner du calme et de la tranquillité de cet environnement merveilleux : pourquoi ne pas savourer une glace à la lavande tout en vous promenant dans le village ! Pour un séjour charmant et insolite dans ce cadre exceptionnel, nous recommandons Le Dernier Château, une extraordinaire villa troglodyte située dans les collines rocheuses du village.

Si vous êtes inspiré par le cadre du Dernier Château, vous devez absolument visiter les Carrières de Lumières : ces anciennes carrières creusées par les mains de l’homme depuis l’époque romaine et qui servirent autrefois à la construction du village et de sa citadelle offrent aujourd’hui au visiteur un monde magique d’images et de musique. Le programme comprend actuellement un événement multimédia jamais vu auparavant consacré à Picasso et les maîtres espagnols .

Un trajet d’à peine 20 minutes en voiture vous mènera des Baux à Saint-Rémy, un autre village des Alpilles remarquablement préservé et source d’inspiration pour de nombreux artistes. Vincent Van Gogh, qui séjourna un an au monastère de Saint-Paul-de-Mausole, y peigna pas moins de 150 de ses œuvres les plus connues, dont son Auto Portait et la Nuit Etoilée.

En arrivant des Baux-de-Provence, juste avant d’entrer dans la ville, vous trouverez le site archéologique de Glanum : plus d’un siècle de fouilles sur le site a révélé une collection exceptionnelle de vestiges et de ruines romains. Mais Saint-Rémy est aussi au cœur d’une terre de gastronomie : huiles d’olive renommées, vins AOC, ainsi que les célèbres Herbes de Provence, la lavande et le miel s’offrent aux visiteurs tous les mercredis matin lors du traditionnel marché du centre-ville. La ville a en effet conservé ses traditions et sa personnalité, et de nombreux événements viennent ponctuer sa vie tout au long de l’année : la Route des Artistes, une foire d’art contemporain (le prochain événement aura lieu le 7 octobre), les corridas et le festival de la Transhumance en été, mais aussi concerts, pièces de théâtre et expositions. Quel meilleur endroit pour se reposer de tout cela que notre Bastide de la Lavande, où vous pourrez profiter de son magnifique jardin rempli de lavande et de roses, d’oliviers et de vignes.

De là, vous pourrez rejoindre Eygalières en moins de 20 minutes et découvrir le plus beau village des Alpilles. Une visite le vendredi matin vous assurera ravissement et divertissement grâce à son grand marché provençal.

Plus d’infos sur la Provence :
Commendable activities in Provence Part 1 & 2
Magnificence in Provence
Local Tips
Une réunion de famille inoubliable


Une réunion de famille inoubliable

Que de changements dans le monde… Avec la mondialisation et l’accroissement de la compétitivité, l’expatriation est parfois le lot de nombreuses familles dispersées à travers le monde. C’est d’ailleurs le cas pour la nôtre ! Quelle meilleure façon de préserver nos précieux liens familiaux que d’organiser une réunion de famille ? Cela pourrait être pour un anniversaire, pour une fête, une date importante ou simplement parce que cela fait trop longtemps. Voici une recette simple, mais très efficace, pour réussir une réunion de famille. Avant tout, vous devez choisir un lieu, et pas n’importe lequel : il doit être situé dans une région attrayante, centrale ou du moins facile d’accès, de préférence par temps doux (vous ne voudriez pas rester coincés à l’intérieur…), pouvant accueillir tous vos proches confortablement, le tout dans une atmosphère familiale et familière. Les environs doivent offrir à la fois des activités pour chaque génération et des espaces plus intimistes pour des moments de détente. Et enfin, quelle serait une réunion de famille sans repas de famille ? Pour vous assurer d’obtenir tout cela – et plus encore ! – nous vous proposons deux options qui, bien que dans deux pays différents, cochent aisément tous les points ci-dessus.

Que votre famille s’étende dans toute l’Europe, ou que vous cherchiez simplement un lieu d’exception, les pays méditerranéens sont ceux qui viennent en tête les premiers. La belle Italie d’abord, où nous avons trouvé juste à côté de Rome, sa capitale, la villa idéale pour votre réunion de famille. Bien que nous ayons l’habitude d’organiser des soirées et des événements, c’est toujours avec un brin de surprise – et aussi un sentiment de fierté – que nous lisons les merveilleux commentaires que nos clients nous écrivent après un séjour dans nos merveilleuses propriétés. Villa Vesta a été saluée à plusieurs reprises par ses visiteurs, et voici comment ils la décrivent avec leurs propres mots :
« Absolument magnifique », « doit être vu et expérimentée ! », « Un endroit magnifique et un voyage merveilleux organisé de manière exceptionnelle », « nous attendons avec impatience notre prochain voyage », « nous avons adoré la localisation, la tranquillité, les équipements et la piscine, magnifique pour se baigner après une longue journée à Rome. Nous recommandons fortement cet endroit à tout le monde ! »

Faut-il en dire plus ? La région autour de Villa Vesta comprend bien sûr la Rome, toujours une bonne idée quelle que soit la saison, Tivoli et les magnifiques jardins des Villa d’Este et Villa d’Hadrien, mais aussi Castelli Romani, un parc volcanique naturel avec des paysages incroyables, la jolie Ariccia et son Palazzo Chigi (à 20 minutes de trajet), Frascati avec ses vignobles et ses œnothèques florissantes, le Château San Castello à Sora; mais la Villa vous captivera certainement, vous et vos proches, car tout est conçu pour vous donner envie de rester.

La France serait plus pratique pour vous ? Ne craignez rien, la Provence vous accueille à la Bastide de la Félicité. Située dans l’un des endroits les plus intéressants de la région, toute personne visitant La Félicité voudra néanmoins passer beaucoup de temps entre ses murs et dans ses jardins, comme nos heureux invités le résument ainsi :
« Paradis », « quintessence de la Provence dans le luxe le plus total »,  » Fantastiques propriété, chambres, jardins, piscine, aire de jeux et court de tennis », « propriété somptueuse », « le personnel était très serviable, amical et arrangeant », la longue liste d’éloge va de pair avec l’attention portée à chaque détail à l’intérieur comme à l’extérieur de la maison.

Mais vous voudrez bien sûr découvrir les charmes de Saint-Rémy, d’Avignon (à 30 min de route) avec le Palais des Papes, son centre-ville classé au Patrimoine Mondial de l’Humanité et son célèbre Festival d’Avignon, l’Isle-sur-la-Sorgue, un merveilleux site réputé pour ses nombreux magasins d’antiquités et brocantes, Eygalières, à seulement 15min de voiture et probablement le plus beau village des Alpilles, Arles, abritant les Rencontres de la Photographie, et enfin les Baux de Provence et les Carrières de Lumières, une performance multimédia de haute technologie dans l’ancienne carrière de pierres qui approvisionnât la ville lors de sa construction.

Réservez dès maintenant la Bastide de la Félicité

En Italie ou en France, nous nous occuperons bien sûr de vos transferts, itinéraires, visites, dégustations de vins ou de toute activité que vous voudriez essayer. N’attendez plus : appelez vos proches, fixez une date et réunissez-vous avec style !


Commendable Activities around Provence (Part 2)

We continue our list of Commendable Activities around Provence, that was initially prepared as personal suggestions for close friends visiting us at Chez Vous in Uzès. We happily share our recommendations for all who will one day visit Provence or will travel to Provence again. There are so many things to see and do in Provence, that one trip certainly cannot capture it all. We continue to find new places, events, and changes in this fascinating region, and will continue to share these discoveries with you.

Here’s the link to Part 1 in case you missed it!

Avignon Piazza
Avignon Piazza from top of the Papal Palace

AVIGNON

Less than an hour from Uzès is the prominent city, Avignon, home of the Popes for 68 years in the 14th century. No visit to Provence is possible without a visit to Avignon, a special provençal town steeped in history. The historic center is a UNESCO World Heritage Site, once home to the Popes, which left the impressive Palais des Papes (Popes’ Palace). Another iconic site is the Pont Saint-Bénézet, or Pont d’Avignon, a seemingly unfinished (rather, destroyed) bridge across the Rhône river.

Travel Tip: Two minutes from the Palais des Papes is the notable Michelin guide restaurant of Hôtel Mirande, with a beautiful courtyard area and marvelous dining.

Travel Tip 2: Just across the river from Avignon, is the fascinating town Villeneuve-les-Avignon. A medieval castle, which can be seen from Avignon, the Saint-André Fort occupies a strategic position at the top of Mount Andaon, above Villeneuve-les-Avignon, with its own panoramic view of Avignon. The castle is open to visitors.

Side Trip: ISLE-SUR-LA-SORGUE

About 30km east of Avignon, L’isle-sur-la-Sorgue is famous for its many antique shops and hosts antique markets most Sundays. It has many waterside cafés and restaurants, all within walking distance of each other. Its many attractive water wheels throughout the town are still in working order.

Isle sur la Sorgue

Chateau de Beaucastel
Photo Credit: Chateau de Beaucastel

Side Trip:
CHATEAUNEUF-du-PAPE

18km north of Avignon, Chãteauneuf-du-Pape is a village and one of the most renowned AOC’s (appellation d’origine contrôlée) in the Rhône wine region. Mentioned in our recent recommendations of Provence Wineries, Chateau de Beaucastel at Châteauneuf-du-Pape is well worth a visit, with intriguing history tied closely to the papal presence in Avignon. Visits to Château de Beaucastel are by appointment only.


St. Remy Glanum mausoleum
Glanum mausoleum

ST. RÉMY-DE-PROVENCE

South of Avignon is a charming village with countless fine restaurants from casual to elegant, great boutiques, cafes, and markets, St. Rémy-de-Provence is a historic town steeped in local Provençal traditions. With narrow, cobbled streets, cooling fountains and shady squares, surrounded by magnificent landscapes, St. Remy is an artist’s haven, with one of the most notable painters, Vincent van Gogh, creating many of his famous paintings while institutionalized in St. Remy.

Travel Tip: This historic village is also built on one of the oldest archaeological sites in Europe. Amongst other treasures, you will find the remains of the « Comptoir de Glanum » just outside the center of Saint-Rèmy, an ancient city founded in the 3rd century BC and then passed into Roman hands under Julius Caesar. It fell along with the downfall of the Roman Empire, and was eventually abandoned for centuries. Excavations began in the 1920’s, preserving the ancient monuments that lay below.


Les Baux Castle
Les Baux Castle

LES BAUX-DE-PROVENCE

Just 10km south from St. Rémy is the Medieval village of Les Baux-de-Provence, the legendary home of the Lords of Baux, who constructed their medieval castle on a site that dominates the area. Walking through the town’s narrow cobblestone streets will lead you up to the Chateau-Fortress, a large rocky space with ruins of the former castle, reproductions of ancient weapons of war, and a magnificent view of the countryside.

Travel Tip: Find yourself floating in art at the #1 ranked thing to do in Les Baux, at the Carrières de Lumières, a high technology multimedia performance in the ancient and giant caves that were quarried to build the town. The current exhibit features Bosch, Brueghel and Arcimboldo, with past shows sometimes recurring as special events: Klimt and Vienna, Michelangelo, Leonardo da Vinci, Raphael, and Chagall.. We highly recommend a visit! Note: The quarry remains very cool even in warmer outdoor weather, so bring a sweater.

Immerse yourself at the Carrières de Lumières – view this clip from our summer visit. Until next time..


Commendable Activities around Provence (Part 1)

As part-time residents in one of the most beautiful towns in the South of France, and with many years’ experience in leading friends and visitors on international adventures, we love to share with others all the things we have experienced and appreciate about our travels. There are so many choices of things to see and do when planning a trip to Provence! We recently compiled a list of recommended activities for close friends that were coming to visit, and thought it was a great list to share with those who may one day visit the region.Please enjoy these commendable activities around Provence from the base of our home, Chez Vous in Uzès.

*We’ve decided to split this post into multiple posts, starting from Uzès and moving outwards. Enjoy!

Uzès Markets 

The Uzès outdoor market is famed all over France. The larger and more diverse Provencal market is every Saturday morning, and sprawls throughout the town from the Place aux Herbes (Uzès’ main square), through alleys and neighboring streets. Don’t miss it for the best of French local produce, homemade jams, charcuterie, local tapenades, spices, cheeses, as well as a variety of goods, clothing, soaps, housewares, and much more. On Wednesdays, the market is more focused on produce and regional foods, with an array of colorful and fragrant fresh flowers. There is also a Sunday antique market which is exceptional.

Tip: The town tends to be crowded on market days, so allow extra time if you are driving out of the town on those days. For those staying at Chez Vous, it is a few minutes walk, which is great for buying fresh groceries or dropping off the treasures you’ll find.

Duchy of Uzes

Duchy of Uzès 

In the center of Uzès is one of the best preserved buildings in the town center, with much history attached spanning from the Feudal days. With traces left of various periods in which the castle was built, the Middle-Ages, Renaissance, 17th century, and modern times can be seen in the architecture. The family of the current Duke of Uzès has owned this impressive property for a thousand years, and parts of it can be visited with a guide, including the Tower, where you will have magnificent views over Uzès and the countryside.

Tip: Estimate half an hour to an hour for the whole tour, with time to take photos. Every year in July, there is a music festival in Uzès, with some of the concerts held at night in the courtyard of the Duchy.

Hiking in the Valley of the Eure

A cool respite for warmer days, head down into the valley from Uzès town center, for a splendid hike among shaded trails and along the river. The river takes you to the source of drinking water in Uzès, as well as the spring once used by ancient Romans to deliver water to Nîmes via the Pont du Gard aqueduct. An incredible hike, you will come across the remnants of the Roman aqueduct, abandoned buildings, and enjoy the pleasant natural surroundings with many wildlife throughout.

Tip: Estimate an hour for the circuit. There are many trails you can hike through the park and valley

Pont du Gard

Pont du Gard

An obvious follow-up to the Valley of the Eure, and one of the most visited monuments in France, is the Pont du Gard, 15 minutes from Uzès by car. A must-see, the Pont du Gard is the famed intact portion of a 2000 year old Roman aqueduct that once brought water from Uzès to the city of Nîmes, a distance of over 50 kilometers and over the River Gard. It is a UNESCO World Heritage Site, and displays great genius by the ancient Romans.

Tip: Enhance your visit to this grand site by cycling through the countryside or renting a kayak or canoe for an exciting trip down the river!

St. Siffret

St. Siffret is a tiny and charming hill-side hamlet a few kilometres from Uzès. Many of the homes have been beautifully preserved, and carefully restored. There are a few small shops, a cafe, a bar, and a restaurant. It is a pleasure to stroll its historic streets and walk to its neighbouring villages. 10-15 minutes from Uzès by car.

St. Quentin La Poterie

As can be derived from its name, St. Quentin La Poterie has a heritage of pottery and craftsmen. With narrow streets and colorful Provencal homes and medieval doors, the village also has several workshops and stores catered to its crafts. 10-15 minutes northeast from Uzès by car.

To be continued..

Uzès, one of the most beautiful towns in Provence

 


Local Tips: 5 Recommended Provence Wineries

PROVENCE

Welcome to the largest wine-making area of France! Established 2,600 years ago by the Phoenicians, the vines of the area are an added  bonus to travel enjoyment. They incentivise a drive on the shores of Cassis, in the foothills of the Alpilles, on the slopes of the Sainte-Baume, and in the sands of the Camargue…. Get ready to enjoy: Côtes-de-Provence, Côtes-de-Provence Sainte-Victoire, Coteaux d’Aix En Provence, Palette, Baux-de-Provence, Cassis, IGP Bouches-du-Rhône, Alpilles

In rosé, it goes without saying that Provence is a star, but for its reds and whites excellence has been achieved and is on the rise. At the heart of these “terroirs” ( meaning literally from the soil of the land), independent winegrowers and cooperatives encourage epicureans to taste their wines, discover their trails and their charming chateaux and cellars and their local products. They also propose for your pleasure, jazz concerts, or a film in the heart of the vines, and often even an exhibition of contemporary art.  In short, do take advantage of an abundant offer of cultural pleasures, beyond the wine… while journeying the territory and inhaling the air of Provence the sea and the “garrigue”. A true experience, unique and exclusive to repeat again and again.

What follows is a very personal list of vineyards as the variety of wines in this region is simply overwhelming. These are producers whose wines we like and whose properties we like. We have not gone into detail about all of their wines, as that is the joy of your wine tourism.


Photo credit: Château de Beaucastel

CHATEAUNEUF-du-PAPE

* Château de Beaucastel
This is arguably one of the two best Châteauneuf-du-Pape wines (the other being « Le Vieux Telegraphe »). It lies between Orange and Avignon.

  • In 1321, under the reign of Pope Jean XXII, four barrels were brought from the papal cellar to be filled with wine in Châteauneuf. Then, the Popes planted new vines and the legend of the papal wine began. We find the first evidence of Château de Beaucastel as it exists today in the sixteenth century. In 1549, Pierre de Beaucastel bought a « barn with a plot of land extending to « 52 saumées at Coudoulet ». The manor house will be built then with the arms of Beaucastel sculpted on a stone wall of the drawing room.
  • In 1687, Pierre de Beaucastel was appointed « Capitaine de la ville de Courthezon » by Louis XIV, in recognition of his conversion to Catholicism. Louis XIV’s letter, also said by Colbert, is still visible at the Château.
  • The property is now owned by the Perrin Family who also own many vineyards through the Rhone Valley and are recognised as highly successful producers down to their their « la Vieille Ferme » wines, red, white and rosé, as daily drinking wines in the €5-€8 price range.
  • Château de Beaucastel is in the €55-€65 range.  

VISIT
Visits of Château de Beaucastel are by appointment only. Contact by e-mail to make an appointment.

CONTACT
Famille Perrin | Château de Beaucastel | Chemin de Beaucastel
84350 Courthezon
Tél. : +33 (0) 4 90 70 41 00
Fax : +33 (0) 4 90 70 41 19
E-mail:
contact@beaucastel.com
Site: http://www.beaucastel.com/en/

There are « Famille Perrin » shops in both Avignon and Aix.


BEAUME de VENISE

* Domaine de Durban
Some 20/25 minutes east of Châteauneuf du Pape is the small appellation, « Beaume de Venise », that produces re Côtes de Rhone wines, and the lovely sweet white wines, « Muscat de Beaumes de Venise ».

  • Nearly two thousand years ago, Pliny the Elder wrote in his Natural History:
    « The Muscat grape has been grown for a long time in Beaumes and its wine is remarkable »
  • In 1248, St. Louis took supplies of it with him on his 7th Crusade, and during the early 14th century, at the time of the reign of Pope Clement V, production was increased by 70 hectares to cater for the demand from the Popes’ Palace in Avignon. So there is considerable experience behind these wines that are priced at a fraction of Bordeaux’ famous Sauternes.
  • The Domaine de Durban is a small producer located on a hillside plateau overlooking the village of Beaumes-of-Venice, and was founded in 1159. The Domaine dominates the vineyard and offers an impressive panorama.
  • Since the Sixties, the Leydier family has nurtured and developed the production of the now internationally-renowned wines.

VISIT
As they are a small producer, it’s a good idea to call ahead to check if a visit is convenient. As they are tucked away on a hill, GPS may not be accurate.

There is a map on how to reach the vineyard on their website 

CONTACT
Leydier et Fils
Domaine de Durban,
84190 Beaumes-de-Venise
Tél. : 04 90 62 94 26
Fax : 04 90 65 01 85
Mail : contact@domainedurban.com

For further information, please fill out their contact form by clicking here.


CASSIS

* Domaine de Bagnol

Cassis, on the coast east of Marseille, deserves a visit in any circumstance. With a picturesque little port, it is within the famous « Les Calanques », the glorious white cliffs and coves that stretch to Marseille.

Of equal interest are the lovely white wines of Cassis. The town can be very crowded in summer and cars are not permitted into the centre, so visitors are required to park and be bussed in.

However, access by car is still possible to the Domaine de Bagnol, which is just outside the centre of town.

  • The wine in Cassis is really a very long story! Archaeological excavations have dated its presence since Roman times and the texts of March 16, 1199 mentions vines that prove that wines was being produced in the Middle Ages.
  • The Domaine du Bagnol, which takes its name from the district where it is located, is one of the oldest in the country.
  • The modern history of the Domaine begins in 1997, when Jean-louis Genovesi bought it.
  • Since 2003, Sebastien his son, after specialized studies, has taken it over.
  • Today, the « Marquis de Fesques » cuvée is the spearhead. The motto of the Estate is to work in the most natural and organic way possible.

CONTACT
Domaine du Bagnol
12, avenue de Provence – 13260 Cassis
lebagnol@orange.fr
Tèl. : 04 42 01 78 05
Site : www.domainedubagnol.fr

 

Other excellent Cassis producers:

* Domaine du Paternel

* Clos Sainte Magdeleine


Photo credit: Château du Seuil

COTEAUX d’AIX-en-PROVENCE

* Château de Seuil
On the route of the Luberon, north of Aix-enProvence, the Château du Seuil is one of the most original architectural projects of the 13th-17th centuries in Aix-en-Provence.

  • Its French garden is classified on the French Supplementary Historic Monument List. It consists of a 55 hectare vineyard on the sunny slopes of the Trévaresse mountain chain, in the centre of the Coteaux d’Aix-en-Provence designation. The estate has 280 hectares of woods which provide a natural setting for you to discover. A full range of red, white and rosé available.

VISIT
The wine-tasting cellar, open 7 days a week; from Monday to Friday – 9:00-12:30 and 2:00-6:00, and Saturday, Sunday and public holidays – 10:00-1:00 and 2:30-7:00.

CONTACT
4690 Route du Seuil, Puyricard, 13540 Aix-en-Provence
Tel: 04 42 92 15 99
www.chateauduseuil.fr/en/


ST.REMY

* Château Estoublon
This property, in the heart of Provence, up against the southern slopes of the Alpilles, carries with it the heritage and even some vestiges of a Roman patrimony. Halfway between Arles and Avignon, the estate of Estoublon and its 18th century castle is nestled in the sumptuous landscape that has often inspired painters and writers. The land of the Alpilles has offered Vincent Van Gogh its most beautiful models.

  • In this privileged environment, Château d’Estoublon has been passionately perpetuating since 1731 the tradition of olive oils and exquisite wines.
  • Château d’Estoublon was bought in 1999 by the Schneider family from Switzerland who have renovated everything with exquisite taste. The estate is managed by Valérie, daughter of Ernest Schneider, and her husband Rémy Reboul.
  • There is a restaurant on site, the Bistro Mogador, and a shop that sells the estate’s wines and olive oils.

VISIT
The bistro is open in June every day for lunch 7/7 and on Saturday evening. In July & August it is open every day for lunch, and from Monday to Saturday in the evenings. Closed on Sunday evening. There is a Grand Brunch every Sunday lunch and public holidays.

CONTACT
Château d’Estoublon
Route de Maussane – 13990 Fontvieille
Tél. : +33 (0)4 90 54 64 00
http://www.estoublon.com/

Cheers!

 


Magnificence in Provence, Countryside and Culture in Southern France

Provence Lavender FieldProvence is one of the most sought after parts of Europe for visiting, and living. An important colony for the Romans, it remains an important attraction today for the French and foreigners. The Roman colony of Provincia (hence « Provence ») was established in 120BC at Aix-en-Provence. The Romans left their mark in countless monuments, including such notable edifices as the Arena and the « Maison Carré » Temple at Nîmes, the Pont du Gard Aqueduct, the Theatre at Orange, and the Amphitheatre at Arles.

The Pont du Gard: a structure that may, at first glance, look like merely a bridge, has instead such historical importance and the construction of incredible skill that it is one of the top attractions in France, and a UNESCO World Heritage Site. Through the centuries of changing empires, this ancient Roman aqueduct has transformed from its original purpose, built by the Romans to carry water from a spring in Uzès to Nîmes, but remained largely intact and historically preserved.

Pont du GardTruly a magnificent feature in Provence, the renowned southeastern region of France, the 18th century writer Jean-Jacques Rousseau wrote upon visiting the famous site:

« I had been told to go and see the Pont du Gard; I did not fail to do so. It was the first work of the Romans that I had seen. I expected to see a monument worthy of the hands which had constructed it. This time the object surpassed my expectation, for the only time in my life. Only the Romans could have produced such an effect. The sight of this simple and noble work struck me all the more since it is in the middle of a wilderness where silence and solitude render the object more striking and the admiration more lively; for this so-called bridge was only an aqueduct. One asks oneself what force has transported these enormous stones so far from any quarry, and what brought together the arms of so many thousands of men in a place where none of them live. I wandered about the three storeys of this superb edifice although my respect for it almost kept me from daring to trample it underfoot. The echo of my footsteps under these immense vaults made me imagine that I heard the strong voices of those who had built them. I felt myself lost like an insect in that immensity. While making myself small, I felt an indefinable something that raised up my soul, and I said to myself with a sigh, « Why was I not born a Roman! » « 

Extraordinary architecture in Romanesque and Gothic styles can be found all over the region. One of the notable features are the hilltop medieval towns and villages, vestiges of the violent period of more than a thousand years following the end of Roman rule.

Uzes Village in Provence
The Village of Uzes

At the original source of the water which supplied the town of Nîmes via the Pont du Gard, is the town of Uzès. Uzès is a small town with a large reputation. Its wonderful buildings and architecture, along with its thriving cultural activities, and renowned weekly markets (Wednesdays and Saturdays) have contributed to its fame. In 2014, the Guardian newspaper in England designated it as the second best place in the world to visit (the first was Cape Town, another of our favorites), a remarkable endorsement for such a small town. The town has attracted many artists and artisans, as well as up-and-coming chefs, as the numerous excellent restaurants attests. There are many attractive villages in the surroundings of Uzès, and walks, bike rides, or drives through the many vineyards to these ancient villages are very appealing, and a great introduction to the region of Provence.

Among the countless sights of Provence, you cannot go wrong putting the Pont du Gard at the top of your list. In addition, settling into the charming town of Uzès will have you feeling « Chez Vous ».

Uzes stroll
A stroll through Uzes
Uzes chic apartment
A glimpse of one of our Uzes apartments

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